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Wie man ein Testament erstellt

Irgendwann müssen wir alle gehen. Wenn du stirbst, ist das Letzte, was du tun willst, deinen trauernden Freunden und deiner Familie eine Reihe von rechtlichen Problemen zu hinterlassen, die sie in einer ohnehin schrecklichen Zeit bekämpfen müssen. Das ist der Grund, warum Sie, auch wenn es unangenehm ist, jetzt darüber nachzudenken, einen letzten Willen und ein Testament brauchen, nachdem Sie gegangen sind.

Was ist ein Testament?

Ein Testament (oder "letzter Wille und Testament") ist ein Dokument, das beschreibt, was mit Ihrem Vermögen geschehen soll, nachdem Sie gestorben sind. Es kennzeichnet auch die Vormundschaft für Ihre Kinder (und den Besitz Ihrer Haustiere). Selbst wenn Sie kein Eigentum oder Vermögen besitzen, ist es eine gute Idee, einen Willen zu haben. Es gibt ein paar grundlegende Optionen, um eine zu erstellen:

Mach es selbst mit einer Vorlage

Wenn Ihre Situation einfach ist (Sie haben nicht viele Vermögenswerte), können Sie kostenlos Ihr eigenes Testament schreiben. Sie können Vorlagen online durchsuchen und dies vollständig selbst tun, oder Sie können einen Dienst wie RocketLawyer oder Willing verwenden (die Verwendung eines Dienstes ist eine bessere Option).

Diese (oftmals kostenlosen) Tools stellen Ihnen Fragen, wer Ihr Vermögen erhält, wie Sie begraben werden möchten und welche letzten Wünsche Sie möglicherweise haben. Von dort aus erstellen sie ein Dokument, das von zwei Zeugen und Ihnen selbst unterschrieben werden muss. Sie müssen es auch nicht notariell beglaubigen lassen. Sie können einfach drucken und archivieren. Natürlich möchten Sie Ihre Lieben wissen lassen, wo sie Ihren Willen finden können (mehr dazu weiter unten), aber laut Nolo ist dies wirklich alles, was Sie tun müssen, um ein rechtsverbindliches Testament zu erstellen.

Selbst wenn Sie keine komplizierten Situationen haben, ist es wahrscheinlich am besten, zumindest einen kostenlosen Service wie Willing, RocketLawyer oder LegalZoom zu nutzen, um Sie bei diesem Prozess zu unterstützen. Wie LegalZoom ausführt, werden bei diesen Diensten in der Regel Nachlassgesetze berücksichtigt. Wenn Sie diese Gesetze nicht kennen und Ihr Testament ohne jegliche Hilfe schreiben, ist es möglicherweise nicht gültig, wenn Sie die Richtlinien Ihres Staates berücksichtigen. Wenn Sie komplexere Umstände haben, berechnen Ihnen einige dieser Services zwischen 10 und 200 US-Dollar.

Einen Anwalt behalten

Die DIY-Route weist jedoch einige Nachteile auf. Die ehemalige Goldavelez.com-Autorin Melanie Pinola hat es so ausgedrückt:

Drei DIY-Willensprodukte - LegalZoom, Rocket Lawyer und Quicken WillMaker Plus - wurden von einem auf Nachlässe und Trusts spezialisierten Rechtsprofessor auf eine Reihe von Qualitätsmaßstäben hin bewertet. Er stellte fest, dass alle drei Testamente besser sind, als überhaupt kein Testament zu haben, und dass es sich lohnen kann, über Nachlassplanung nachzudenken ... aber es gab Probleme mit allen DIY-Produkten, wenn Sie alles andere als sehr einfache Testamente haben . Zum Beispiel hatten zwei veraltete Informationen. Einige spezifische Steuer- und Vertrauensprobleme konnten nicht von der Software gelöst werden. Wenn Sie Angehörige haben, spezielle Steuerprobleme haben, sich mit digitalen Vermögenswerten befassen oder einfach nur sicherstellen möchten, dass Ihr Testament so umfassend wie möglich ist, ist Ihre beste Wahl ist ein Anwalt zu konsultieren.

Und die Einstellung eines Anwalts ist möglicherweise nicht so teuer, wie Sie denken. Ein einfacher Wille kann nur 100 bis 150 US-Dollar kosten. Wenn Sie jedoch komplizierte Umstände oder erhebliche Vermögenswerte haben, können Sie bis zu 5.000 US-Dollar zahlen. Sie zahlen aber nicht nur dafür, dass jemand die Arbeit für Sie erledigt. Sie zahlen einen Experten, der über die Änderungen von Gesetzen und Richtlinien auf dem Laufenden bleibt, sodass Sie sicher sein können, dass Ihre Nachlassplanung solide ist.

Was Sie erwartet, wenn Sie Ihr Testament verfassen

Egal, ob Sie basteln oder mit einem Experten zusammenarbeiten, das Zusammenstellen eines Testaments umfasst einige einfache Schritte:

Wählen Sie einen Testamentsvollstrecker: Dies ist die Person, die Ihr Eigentum, Vermögen und alles andere nach Ihrem Tod verwaltet. Sie werden nicht die Kontrolle haben, bis Sie gehen, aber zu diesem Zeitpunkt wird ein Nachlassgericht ihnen Macht geben. Offensichtlich möchten Sie, dass diese Person jemand ist, dem Sie vertrauen, um Ihre Angelegenheiten zu erledigen, vielleicht Ihr Ehepartner oder eines Ihrer Kinder.

Bestimmen Sie Ihre Begünstigten: Die Personen, die Ihr Vermögen erben werden - von Ihren Altersvorsorgeeinlagen über Ihre Sammlung bis hin zu Garbage Pail-Karten - werden aufgerufen und Sie möchten sie für alles, was Sie besitzen, bestimmen. Wenn Sie Haustiere haben, werden diese in Ihrem Testament als Eigentum betrachtet und Sie bestimmen, wer sie auch erben wird. (Denken Sie jedoch daran, dass die Begünstigten gesetzlich nicht verpflichtet sind, sich um Haustiere zu kümmern. Sie möchten dies also vorher mit der Person klären.)

Sei präzise. Wenn Sie bestimmten Schmuck oder Kleidung, wie ein altes Hochzeitskleid, für jemanden in Ihrer Familie zurücklassen möchten, achten Sie darauf, diese Detaillierungsstufe in Ihr Testament aufzunehmen. Und wenn es jemanden in Ihrer Familie gibt, den Sie sicher stellen möchten, dass Sie nichts erhalten, sollten Sie dies auch detailliert beschreiben. Ein Anwalt für Nachlassplanung erklärte gegenüber US News:

"Nennen Sie diese Person und sagen Sie, dass sie nichts bekommen", rät Colby. "Andernfalls könnte die Folge sein, dass Sie sie vergessen haben und Ihr Wille vor Gericht angefochten wird."

Wählen Sie einen Vormund: Wenn Sie Kinder haben, bestimmen Sie auch, wen Sie bei Ihrem Tod vormundschaftlich behandeln möchten. Sie müssen keine Erlaubnis von dieser Person einholen, aber es versteht sich von selbst, dass Sie zuerst mit dieser Person Rücksprache halten möchten. Diese Person muss die Vormundschaft rechtlich nicht akzeptieren. Andernfalls wählt das Gericht einen neuen Vormund.

Brief hinzufügen : Wenn Sie nach Ihrem Tod etwas zu Ihren Lieben sagen möchten, schreiben Sie einen „letzten Brief“ und hängen Sie ihn an Ihr Testament.

Lassen Sie Zeugen Ihr Testament unterschreiben: Damit Ihr Testament rechtsverbindlich ist, benötigen Sie Zeugen. Dies bedeutet normalerweise, dass Sie zwei Unterschriften von Personen benötigen, die nicht als Begünstigte aufgeführt sind. Ein Notar könnte die beste Person dafür sein, obwohl es nicht erforderlich ist.

Wo Sie Ihren Willen verwahren können

Sobald Sie Ihr Testament verfasst haben, müssen Sie es an einem sicheren Ort ablegen und sicherstellen, dass Ihr Testamentsvollstrecker (oder jemand anderes, dem Sie vertrauen) weiß, wo er es zu gegebener Zeit finden kann. US-Nachrichten schlagen vor:

Stellen Sie sicher, dass jemand, dem Sie vertrauen, weiß, wo sich Ihr Testament befindet, sowie alle anderen wichtigen Dokumente und Kennwörter für Finanzinstitute wie Banken. Und es ist wahrscheinlich eine gute Idee, die Originalkopie an einem sicheren Ort aufzubewahren, beispielsweise in einem feuerfesten Safe. „Ich sage meinen Kunden immer, ich möchte nicht, dass Sie, Ihr Haus und Ihr Wille gleichzeitig verbrennen“, sagt Neiburger.

Aktualisieren Sie Ihr Testament abschließend alle paar Jahre. Vielleicht haben sich die Gesetze geändert, vielleicht haben sich Ihre Begünstigten geändert, oder vielleicht haben Sie neue Vermögenswerte, die herausgefunden werden müssen. In jedem Fall sollte Ihr Testament von Zeit zu Zeit aktualisiert werden.