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Was passiert mit Ihren Kampagnenbeiträgen, wenn ein Präsidentschaftskandidat ausfällt?

Am Mittwoch brach der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, das Präsidentenrennen offiziell ab, nur wenige Tage, nachdem John Hickenlooper ebenfalls aufgegeben hatte (und kündigte sein Angebot für den Senat an). Ab Juni sammelten beide ehemaligen Kandidaten Kampagnenbeiträge von fast 8, 5 Millionen US-Dollar von einzelnen Spendern und PACs.

Vor der dritten Diskussionsrunde im September in Houston werden wahrscheinlich mindestens eine Handvoll anderer Kandidaten ausscheiden, die Millionen von Spenden für Kampagnen repräsentieren. Aber was genau passiert mit Ihren Wahlkampfbeiträgen, wenn ein Präsidentschaftskandidat das Rennen verlässt? Können sie Ihr Geld für ausgefallene Reisen oder Privatjets verwenden? Nach den Regeln des Bundeswahlausschusses dürfen überschüssige Wahlkampfmittel nicht für den persönlichen Gebrauch verwendet werden, dies ist jedoch durchaus möglich, und die Welt der Wahlkampffinanzierung ist unnötig kompliziert.

Überschüssige Mittel können zur Deckung von Ausgaben oder für andere Kandidaten verwendet werden

Nehmen wir an, Sie haben einem Kandidaten 25 US-Dollar gespendet. Wenn eine Kampagne ausstehende Schulden oder Ausgaben hat, kann ein Teil Ihrer Spende verwendet werden, um diese abzuzahlen. Dies kann bedeuten, dass Gehälter für das Kampagnenpersonal gezahlt werden oder sogar Umzugskosten anfallen.

Wenn Sie eine Kampagne unterstützen, für die noch keine Schulden angefallen sind, wird wahrscheinlich ein Teil Ihrer 25 US-Dollar für die zukünftigen Kampagnen des Kandidaten verwendet. Hickenlooper wird wahrscheinlich überschüssige Mittel für seine Senatskampagne verwenden.

Dann gibt es die Grauzone: Die Kandidaten haben auch die Möglichkeit, mit Ihrer Spende „Geschenke“ zu kaufen, sofern diese nicht an die Familie des Kandidaten weitergegeben werden. Was jedoch ein „Geschenk“ darstellt, scheint ziemlich offen zu sein.

Was weniger wahrscheinliche Alternativen angeht, könnte ein Kandidat Ihre 25 US-Dollar in ein politisches Aktionskomitee stecken, das sie unterstützen, oder nur einen anderen Kandidaten in einem Rennen (obwohl sie es wahrscheinlich vorziehen würden, es zu behalten). Ihr Beitrag kann auch an Wohltätigkeitsorganisationen gespendet werden, die von Ihrem Kandidaten ausgewählt werden.

Letztendlich sind die Regeln der FEC vage und die Kandidaten halten sich an sie, wie sie es für richtig halten. All dies bringt uns zu einer großen, eklatanten Frage: Wie können Sie sicher sein, dass Ihre Spende angemessen verwendet wurde?

So stellen Sie sicher, dass Ihre Beiträge mit Bedacht ausgegeben werden

Während Sie nie 100% sicher sein können, wie Ihre individuelle Spende ausgegeben wird, recherchieren Sie die Ausgaben einer Kampagne während und nach dem Ende eines Präsidentschaftsangebots. "Sobald eine Kampagne beendet ist, muss das Komitee eines Kandidaten weiterhin FEC-Berichte einreichen, bis das Komitee beendet ist", sagte ein Sprecher der FEC in einer E-Mail. "So ist es möglich zu verfolgen, wie die Kampagnen verbleibende Mittel ausgeben, die sie verwalten."

Um diese Berichte anzuzeigen, rufen Sie die FEC-Datenbank auf, suchen Sie nach dem Kampagnennamen eines Kandidaten, der in der Regel aus seinem Nachnamen, gefolgt von "Für Amerika" oder "2020" besteht, und scrollen Sie zum Ende der Seite, um die Kosten zu ermitteln Um die Kampagne von Inslee zu finden, suchen Sie nach "Inslee for America". Um die Kampagne von Hickenlooper zu finden, suchen Sie nach "Hickenlooper 2020". Sie können auch nach jeder anderen Wahl nach der Kampagne eines ehemaligen Präsidentschaftskandidaten suchen.

Diesen Einreichungen sind Grenzen gesetzt. Zum einen werden sie in der Regel vierteljährlich aktualisiert. Wenn Sie an Inslee oder Hickenlooper gespendet haben, werden Sie erst im September erfahren, wie viel Geld sie ausgeben. Außerdem müssen Sie sich intensiv mit den Ausgaben der Kandidaten befassen, und selbst dann können Sie eine einfache Werbebuchung nicht vollständig interpretieren.

Nichts davon sollte Sie jedoch davon abhalten, an einen Kandidaten Ihrer Wahl zu spenden. Tatsächlich sollte dies einen Anreiz bieten, für einen Kandidaten zu stimmen, der die Reform der Kampagnenfinanzierung vorantreibt, damit Ihre zukünftigen Beiträge mit Bedacht ausgegeben werden.