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Was passiert mit dem Gehirn, wenn Sie meditieren?

Seit mein Vater mich mit 12 Jahren zum Meditieren überreden wollte, war ich dieser Praxis ziemlich skeptisch gegenüber. Es schien immer so vage und schwer zu verstehen, dass ich nur entschied, dass es nichts für mich war. In jüngerer Zeit habe ich tatsächlich herausgefunden, wie einfach (nicht leicht, aber einfach) Meditation sein kann und welchen enormen Nutzen sie für mein tägliches Glück haben kann.

Als Erwachsener begann ich meine Meditationsübung zum ersten Mal mit nur zwei Minuten pro Tag. Zwei Minuten! Ich habe diese Idee von Leo Babautas Blog Zen Habits erhalten, in dem er darauf hinweist, dass das Beginnen mit einer winzigen Gewohnheit der erste Schritt ist, um sie konsequent zu erreichen. Selbst wenn ich dachte, dass zwei Minuten keinen großen Unterschied machen, habe ich damit begonnen. Egal, ob Sie so skeptisch sind wie früher oder mit einer Meditationsgewohnheit von mehreren Stunden weit voraus, ich finde es immer interessant herauszufinden, wie sich neue Gewohnheiten auf unser Gehirn auswirken. Ich habe in die Meditation geschaut, um zu sehen, was in unserem Gehirn passiert, wenn wir das tun, und was ich fand, ist ziemlich interessant.

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Was ist Meditation?

Es gibt verschiedene Arten zu meditieren, und da es sich um eine so persönliche Praxis handelt, gibt es wahrscheinlich mehr, als jeder von uns weiß. Es gibt jedoch einige, die sich in der wissenschaftlichen Forschung in der Regel stark auf bestimmte Themen konzentrieren. Dies sind konzentrierte Aufmerksamkeit oder achtsame Meditation, bei der Sie sich auf eine bestimmte Sache konzentrieren - es kann Ihre Atmung sein, ein Gefühl in Ihrem Körper oder ein bestimmtes Objekt außerhalb von Ihnen. Der Punkt dieser Art von Meditation ist es, sich stark auf einen Punkt zu konzentrieren und Ihre Aufmerksamkeit immer wieder auf diesen Brennpunkt zu lenken, wenn er wandert.

Die andere Art der Meditation, die in der Forschung häufig verwendet wird, ist die offene Meditationsüberwachung. Hier achten Sie auf alles, was um Sie herum passiert - Sie bemerken einfach alles, ohne zu reagieren.

Was passiert in Ihrem Gehirn, wenn Sie meditieren?

Hier wird es richtig interessant. Mithilfe moderner Technologien wie fMRI-Scans haben Wissenschaftler ein gründlicheres Verständnis dafür entwickelt, was sich in unserem Gehirn abspielt, wenn wir meditieren. Der allgemeine Unterschied besteht darin, dass unser Gehirn die Verarbeitung von Informationen nicht mehr so ​​aktiv ausführt, wie es normalerweise der Fall wäre. Wir beginnen eine Abnahme der Betawellen zu verzeichnen, was darauf hinweist, dass unser Gehirn Informationen verarbeitet, selbst nach einer einzigen 20-minütigen Meditationssitzung, wenn wir sie noch nie zuvor ausprobiert haben.

Im Bild unten können Sie sehen, wie die Beta-Wellen (links in hellen Farben dargestellt) während der Meditation (rechts) dramatisch reduziert werden.

Unten ist die beste Erklärung, die ich gefunden habe, was in jedem Teil des Gehirns während der Meditation passiert:

Frontallappen

Parietallappen

Thalamus

Netzartige Struktur

Wie Meditation Sie beeinflusst

Nachdem wir nun wissen, was in unserem Gehirn vor sich geht, werfen wir einen Blick auf die Erforschung der Auswirkungen auf unsere Gesundheit.

Besserer Fokus

Da Meditation eine Praxis ist, bei der wir unsere Aufmerksamkeit konzentrieren und uns bewusst sind, wann sie schwebt, verbessert dies tatsächlich unseren Fokus, wenn wir meditieren. Es ist eine dauerhafte Wirkung, die aus regelmäßigen Meditationsanfällen resultiert.

Weniger Angst

Dieser Punkt ist ziemlich technisch, aber wirklich interessant. Je mehr wir meditieren, desto weniger Angst haben wir und es stellt sich heraus, dass wir tatsächlich die Verbindungen bestimmter Nervenbahnen lösen. Das hört sich schlecht an, ist es aber nicht.

Was ohne Meditation passiert, ist, dass es einen Teil unseres Gehirns gibt, der manchmal als Me-Center bezeichnet wird (es ist technisch der mediale präfrontale Kortex). Dies ist der Teil, der Informationen verarbeitet, die sich auf uns und unsere Erfahrungen beziehen. Normalerweise sind die Nervenbahnen von den Körperempfindungs- und Angstzentren des Gehirns zum Ich-Zentrum sehr stark. Wenn Sie ein unheimliches oder störendes Gefühl verspüren, löst dies eine starke Reaktion in Ihrem Ich-Zentrum aus, die Sie verängstigt und angegriffen fühlen lässt.

Wenn wir meditieren, schwächen wir diese neuronale Verbindung. Dies bedeutet, dass wir nicht so stark auf Empfindungen reagieren, die unsere Ich-Zentren einst beleuchtet haben könnten. Indem wir diese Verbindung schwächen, stärken wir gleichzeitig die Verbindung zwischen dem sogenannten Assessment Center (dem Teil unseres Gehirns, der für das Denken bekannt ist) und unseren Körperempfindungs- und Angstzentren. Wenn wir also unheimliche oder störende Empfindungen erleben, können wir sie rationaler betrachten. Hier ist ein gutes Beispiel:

Wenn Sie beispielsweise Schmerzen verspüren, anstatt sich Sorgen zu machen und anzunehmen, dass etwas mit Ihnen nicht stimmt, können Sie beobachten, wie die Schmerzen steigen und fallen, ohne sich in einer Geschichte darüber zu verfangen, was dies bedeuten könnte.

Mehr Kreativität

Als Schriftsteller ist dies eine Sache, die mich immer interessiert. Leider ist es nicht die einfachste Sache zu lernen, aber es wird untersucht, wie Meditation unsere Kreativität beeinflussen kann.

Forscher der Universität Leiden in den Niederlanden untersuchten sowohl die gezielte Aufmerksamkeit als auch die offene Überwachung der Mediation, um festzustellen, ob sich die Kreativität danach verbessert hat. Sie stellten fest, dass Menschen, die konzentrierte Aufmerksamkeitsmeditation praktizierten, keine offensichtlichen Anzeichen für eine Verbesserung der kreativen Aufgabe nach der Meditation zeigten. Für diejenigen, die Open-Monitoring-Meditation machten, erfüllten sie jedoch eine Aufgabe, die sie aufforderte, neue Ideen zu entwickeln.

Mehr Mitgefühl

Untersuchungen zur Meditation haben gezeigt, dass Empathie und Mitgefühl bei denen, die regelmäßig meditieren, höher sind. Ein Experiment zeigte den Teilnehmern Bilder von anderen Menschen, die entweder gut, schlecht oder neutral waren, was sie „Mitgefühlsmeditation“ nannten. Die Teilnehmer konnten ihre Aufmerksamkeit konzentrieren und ihre emotionalen Reaktionen auf diese Bilder reduzieren, selbst wenn sie sich nicht in einem befanden meditativer Zustand. Sie empfanden auch mehr Mitgefühl für andere, wenn sie verstörende Bilder zeigten.

Ein Teil davon stammt aus der Aktivität in der Amygdala - dem Teil des Gehirns, der emotionale Reize verarbeitet. Während der Meditation zeigt dieser Teil des Gehirns normalerweise eine verminderte Aktivität, aber in diesem Experiment war es außergewöhnlich ansprechend, wenn den Teilnehmern Bilder von Menschen gezeigt wurden.

Eine andere Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass Menschen, die regelmäßig meditierten, ein stärkeres Aktivierungsniveau in ihren zeitlichen Parietalpunkten (ein Teil des Gehirns, der an Empathie gebunden ist) hatten, als Menschen, die nicht meditierten.

Besseres Gedächtnis

Eines der Dinge, mit denen Meditation in Verbindung gebracht wurde, ist die Verbesserung des schnellen Gedächtnisses. Catherine Kerr, eine Forscherin am Martinos Center for Biomedical Imaging und am Osher Research Center, stellte fest, dass Menschen, die achtsame Meditation praktizierten, die Gehirnwelle, die Ablenkungen ausblendet und ihre Produktivität erhöht, schneller anpassen konnten als diejenigen, die nicht meditierten. Sie sagte, dass diese Fähigkeit, Ablenkungen zu ignorieren, „ihre überlegene Fähigkeit, sich schnell an neue Tatsachen zu erinnern und sie zu integrieren“ erklären könnte. Dies scheint der Fähigkeit, neuen Situationen ausgesetzt zu sein, die auch unser Gedächtnis von Dingen dramatisch verbessern werden, sehr ähnlich zu sein.

Weniger Stress

Es hat sich gezeigt, dass achtsame Meditation Menschen hilft, unter Druck zu arbeiten und sich dabei weniger gestresst zu fühlen. Eine 2012 durchgeführte Studie teilte eine Gruppe von Personalmanagern in drei Gruppen auf, von denen ein Drittel an einem Achtsamkeitstraining teilnahm, ein weiteres Drittel an einem Körperentspannungstraining teilnahm und das letzte Drittel überhaupt kein Training absolvierte. Vor und nach dem achtwöchigen Experiment wurde allen Managern ein stressiger Multitasking-Test angeboten. Im Abschlusstest berichtete die Gruppe, die am Meditationstraining teilgenommen hatte, während des Tests weniger Stress als die beiden anderen Gruppen.

Mehr Graue Materie

Meditation wurde mit größeren Mengen an grauer Substanz im Hippocampus und in den vorderen Bereichen des Gehirns in Verbindung gebracht. Ich wusste zunächst nicht, was das bedeutet, aber es stellt sich heraus, dass es ziemlich gut ist. Mehr graue Substanz kann zu positiveren Emotionen, länger anhaltender emotionaler Stabilität und gesteigerter Konzentration im täglichen Leben führen.

Es wurde auch gezeigt, dass Meditation die altersbedingten Auswirkungen auf die graue Substanz verringert und den Rückgang unserer kognitiven Funktionen verringert.

Ein Hinweis zum Einstieg

Eine der besten (kostenlosen!) Apps, die ich für den Einstieg in die Meditation gefunden habe, heißt Headspace. Diese Meditation wurde vom ehemaligen buddhistischen Mönch Andy Puddicombe erfunden und richtet sich an vielbeschäftigte Menschen wie Sie und mich. Andy führt Sie jeden Tag durch 10 Minuten einfache Meditation. Sie müssen nichts tun - setzen Sie sich und schalten Sie die App ein und lassen Sie Andys ruhige Stimme (seine Stimme ist wirklich erstaunlich - die App ist es wert, nur dafür versucht zu werden!) Erklären, wie Sie mit Meditation umgehen.

Die Kraft der Meditation und wie sie unser Gehirn beeinflusst Puffer