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Was ist Verrat?

Verrat, der Verrat am eigenen Land, ist eine schwerwiegende Anklage. Nach US-amerikanischem Recht ist es so eng gefasst und wird so selten durchgesetzt, dass nur ein paar Dutzend Menschen in der Geschichte unseres Landes Anklage wegen Hochverrats erhielten. Die Verfassung enthält eine Definition des Verrats und besagt, dass Präsidenten wegen Verrats angeklagt werden können. Angesichts der jüngsten Worte und Taten unseres Präsidenten lohnt es sich daher, einen genauen Blick auf das zu werfen, was als Verrat gilt.

Verrat Benötigt einen Feind

Verrat kann im wörtlichen Sinne jede Art von Verrat bedeuten, aber wenn wir über die Durchsetzung eines Gesetzes über Verrat sprechen, müssen wir uns nach dessen spezifischer rechtlicher Definition umsehen. In den USA ist Verrat in Artikel III Abschnitt 3 der Verfassung definiert:

Verrat gegen die Vereinigten Staaten besteht nur darin, Krieg gegen sie zu führen oder sich an ihre Feinde zu halten und ihnen Hilfe und Trost zu geben. Niemand darf wegen Hochverrats verurteilt werden, es sei denn, es liegen Aussagen von zwei Zeugen desselben offenen Gesetzes oder ein Geständnis vor Gericht vor.

Man braucht einen Krieg, um einen Feind zu haben, so viele Rechtswissenschaftler. "Russland ist technisch gesehen kein Feind, weil wir uns nicht damit im Krieg befinden", sagte Ross Garber von der Tulane Law School gegenüber Newsweek. Carlton FW Larson von der University of California, Davis, stimmt dem zu und schreibt zu Beginn dieses Jahres über Mythen über den Verrat der Washington Post: „Nationen, mit denen wir formell im Frieden sind, wie Russland, sind keine Feinde. (Eine Anklage wegen Verrats, Russland als Feind zu bezeichnen, würde einer Kriegserklärung gleichkommen.) “Allerdings könnten Al-Qaida, ISIS und Nordkorea (da der Koreakrieg nie offiziell beendet wurde) rechtlich als unsere Anklage angesehen werden Feinde.

"Levying War" und "Aid and Comfort" sind ebenfalls zu klärende Maßstäbe. Larson zufolge sollte die Verratsdefinition der Verfassung so eng wie möglich sein, damit die Anschuldigungen des Verrats nicht als politische Waffe eingesetzt werden können. Er schreibt: "Gegen die Regierung zu sprechen, politische Gegner zu untergraben, schädliche Maßnahmen zu unterstützen oder sogar die Interessen einer anderen Nation vor die der Vereinigten Staaten zu stellen, sind keine Verratsakte im Sinne der Verfassung."

Entscheidend ist jedoch die Auslegung des Gerichts. Andere Rechtswissenschaftler glauben, dass es ein Argument gibt, dass Russland ein Feind ist und dass Trumps Aktionen als Hilfe ausgelegt werden könnten. Jens David Ohlin von der Cornell Law School sagte gegenüber Business Insider, dass es möglich sein könnte, uns bereits als im Krieg mit Russland befindlich zu betrachten, weil es Cyberangriffe auf uns gibt oder weil wir in Syrien bewaffneten Konflikten gegenüberstehen. Andrew Wright, ehemaliger Rechtsbeistand im Weißen Haus, sagte gegenüber Business Insider, dass das Wort "Verräter" "kein Begriff ist, den ich am liebsten benutze ... Es ist die Art von Dingen, die ich gerne nach mehr Ermittlungsprozessen und rechtlichen Erkenntnissen sehen würde."

Kongress bestimmt, was als nächstes passiert

Die Bestrafung des Verrats hängt laut Verfassung vom Kongress ab:

Der Kongress hat die Befugnis, die Bestrafung des Verrats zu erklären, aber kein Attainder des Verrats darf Verderbnis von Blut oder Verwirkung wirken, außer während des Lebens des Bekannten.

Nach englischem Recht könnte eine Person, die Hochverrat begangen hat, hingerichtet werden, und sie könnte dem Attentat unterliegen, einem Status, der häufig bedeutete, dass die Person ihr Eigentum, ihre Bürgerrechte und die Rechte ihrer Nachkommen auf eine Erbschaft einbüßt. (Die Unterbrechung der Vererbung ist der Teil der Blutverderbnis.)

In der Vergangenheit wegen Hochverrats verurteilte Amerikaner wurden inhaftiert oder in einigen Fällen hingerichtet. Eine Person kann wegen Hochverrats gegen die Bundesregierung oder gegen einen bestimmten Staat angeklagt werden.

Ein Präsident, der Verrat begeht, könnte gemäß Artikel II Abschnitt 4 der Verfassung angeklagt werden:

Der Präsident, der Vizepräsident und alle Zivilbeamten der Vereinigten Staaten werden aus dem Amt für Anklage wegen und Verurteilung wegen Verrats, Bestechung oder anderer Straftaten und Vergehen entfernt.

„Hohe Verbrechen und Vergehen“ haben eine Menge zu tun, sodass ein Präsident wegen aller Arten von Dingen angeklagt werden kann, die kein Verrat sind.

Die Anklage erfordert, dass Anklage im Repräsentantenhaus erhoben wird. Wenn eine Mehrheit des Hauses für die Anklage stimmt, führt der Senat ein Verfahren durch, das wie ein Prozess abläuft, unter dem Vorsitz des Obersten Richters des Obersten Gerichtshofs. Zwei Präsidenten, Andrew Johnson und Bill Clinton, standen vor einem Amtsenthebungsverfahren, aber keiner wurde verurteilt.