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Was ist Mesh Networking und löst es meine WLAN-Probleme?

Sie wissen, wie Sie auf Ihrer Couch sitzen und das WLAN Ihres Laptops ausschalten? Oder wenn Sie im Badezimmer sind, weigert sich Ihr Telefon, eine Verbindung herzustellen? Von Google bis Netgear bringen alle teure "Mesh Network" -Kits auf den Markt, die die Behebung von WLAN-Sicherheitslücken versprechen. Aber nur einige Leute sollten die $ 300- $ 500 für einen berappen.

Funktionsweise von Wi-Fi-Mesh-Netzwerken

Als Technologie gibt es Mesh-Netzwerke schon seit langer Zeit, die hauptsächlich vom Militär, in Krankenhäusern und für kommerzielle Großanwendungen eingesetzt werden. Mesh-Netzwerke funktionieren für jede Art von Funksignal und ermöglichen es verschiedenen Arten von Geräten, sich gegenseitig als Knoten in einem Netzwerk auszupacken, wobei jeder Knoten das Funksignal etwas weiter verbreitet als der letzte. Vielleicht erinnerst du dich an Mesh-Netzwerke nach dem Hurrikan Sandy, als ein Mesh-Netzwerk in Red Hook den Menschen bei der Kommunikation half, wenn das Internet ausgefallen war, oder als Demonstranten ein Mesh-Netzwerk in Hongkong nutzten, um sich vom Netz zu organisieren.

Wi-Fi-Mesh-Netzwerke sind im Consumer-Bereich neu, aber die Technologie funktioniert im Wesentlichen genauso. Zu guter Letzt haben wir eine Explosion verbraucherfreundlicher Mesh-Netzwerk-Kits erlebt. Eero führte die Anklage mit seinem 500-Dollar-Kit an, aber andere folgten schnell. Innerhalb eines Jahres haben wir Kits wie das Luma, Netgear Orbi und natürlich Google WiFi gesehen. All dies verspricht eine einfache Sache: Sie töten tote Wi-Fi-Zonen, indem sie Ihr Zuhause mit Wi-Fi-Signalen abdecken.

Ihr durchschnittliches Mesh-Netzwerk-Kit enthält mehrere Router, sogenannte Nodes, die im Wesentlichen wie Satelliten für Ihr Wi-Fi-Netzwerk funktionieren. Einer dieser Knoten fungiert als Gateway und stellt über Ihr Modem eine Verbindung zum Internet her. Anschließend spricht jeder Knoten miteinander und erweitert die Funkreichweite jedes Mal, wenn Sie einen neuen Knoten hinzufügen. Anstatt wie bei einem herkömmlichen Netzwerk mit einem einzelnen Zugriffspunkt zu kommunizieren, spricht jeder Knoten eines Maschennetzwerks miteinander und verstärkt das Signal, wodurch eine starke WLAN-Abdeckung entsteht, wie bei einem großen unsichtbaren VENN-Diagramm. Während nur ein Knoten physisch mit dem Modem verbunden ist, sollte jeder Knoten in der Lage sein, Daten mit gleicher Geschwindigkeit hin und her zu senden. Wenn die Qualität einer Wi-Fi-Verbindung von der Entfernung und Position zu einem herkömmlichen Router abhängt, wird diese Reichweite durch ein Mesh-Netzwerk erweitert, sodass Entfernung und Richtung keine Rolle spielen sollten, egal, wo Sie sich im Haus befinden.

Große Häuser profitieren am meisten von Mesh Networking

Mesh-Netzwerk-Kits sind am nützlichsten in größeren Häusern, die ein einzelner Router sowieso nicht abdecken kann, oder wenn Sie Ihren Router nicht an einen zentralen Ort in Ihrem Haus bringen können. Die meisten der genannten Hersteller empfehlen, dass Sie ein Haus zwischen 2.000 und 4.500 Quadratfuß haben, um das meiste aus ihrem Kit herauszuholen. Sie eignen sich auch für Häuser aus alten Ziegeln, mit Gipswänden oder anderen Baumaterialien, die Wi-Fi-Signale blockieren.

Für alle anderen ist ein Maschennetzwerk ein Übermaß, wenn Ihr Zuhause weniger als 2.000 Quadratmeter groß ist. Auch dann ist ein guter Router, der an der richtigen Stelle (in der Mitte Ihres Hauses, entfernt von dichten Wänden) aufgestellt ist, abhängig von seiner Anordnung ein langer Weg. Sogar das Bewegen eines Routers um einige Zentimeter kann helfen. Natürlich können Sie Ihr Haus nicht immer neu verkabeln, nur um ein Modem zu transportieren. Wenn Ihr Modem also im Keller steckt, kann ein Maschennetz helfen, dieses Signal in den zweiten Stock zu leiten.

Mesh-Netzwerke haben auch eine Eigenschaft, die nichts mit ihrer eigentlichen Funktion zu tun hat: Form und Benutzerfreundlichkeit. Diese Geräte sehen nicht wie herkömmliche Router aus. Der Einrichtungsprozess und die Verwaltungstools sind benutzerfreundlich. Für die Einrichtung von Eero, Google WiFi, Luma und anderen Geräten sind nur ein Smartphone und fünf Minuten erforderlich. Wenn sie konfiguriert sind, erledigen Sie die gesamte Netzwerkverwaltung über eine App, einschließlich Neustarten des Routers, Erstellen von Gastnetzwerken usw. Dies ist sowohl für Technikfreaks als auch für Luddites großartig, und die Bequemlichkeit allein ist die Eintrittskosten für technisch Analphabeten wert, die nur ein funktionierendes Netzwerk ohne viel Aufhebens wünschen.

Wenn Sie die Kosten nicht verschrecken, müssen Sie nur das für Sie am besten geeignete Mesh-Netzwerk-Setup auswählen. Der Wirecutter mag den Netgear Orbi mit zwei Einheiten und 380 US-Dollar, während der Mac Observer den Eero mit drei Einheiten und 500 US-Dollar für die meisten Benutzer als die benutzerfreundlichste Option ansah. Es gibt auch Googles brandneue Option, Google Wifi, die mit 299 US-Dollar für drei Geräte etwas günstiger ist als das Luma Home. Die ersten Bewertungen von Google Wifi waren positiv, aber wir werden abwarten müssen, wie gut es unter strengen Tests funktioniert.

Abgesehen davon, dass Sie ein großes Haus, ein seltsam geformtes Haus, ein Haus, in dem der Router unbeholfen im Weg ist, oder ein Haus mit Wi-Fi-Materialien haben, können Sie wahrscheinlich ein Mesh-Netzwerk-Kit überspringen, wenn Sie dies wünschen Es macht mir nichts aus, selbst ein bisschen zu arbeiten. Für diejenigen von uns mit ein oder zwei seltsamen, aber nervigen Totzonen sind Wi-Fi-Extender eine viel billigere Lösung für das Problem.

Verschwenden Sie kein Geld für Mesh-Netzwerke, wenn ein Wi-Fi Extender die Arbeit erledigt

Wi-Fi-Extender (manchmal auch als Repeater bezeichnet) bekommen einen schlechten Ruf, weil sie ihre eigenen technischen Kopfschmerzen verursachen. Das bedeutet jedoch nicht, dass sie Ihre Wi-Fi-Signalprobleme nicht lösen können.

Wie der Name schon sagt, erweitert ein Wi-Fi-Extender die Reichweite Ihres aktuellen Wi-Fi-Netzwerks. Es stellt eine Verbindung zu Ihrem aktuellen Wi-Fi-Netzwerk her und sendet sein eigenes Signal erneut, ähnlich wie ein Hot Spot. Wenn in einem Mesh-Netzwerk Knoten vorhanden sind, die miteinander kommunizieren, um ein webähnliches Netz mit Netzabdeckung zu erstellen, erstellt ein Extender einen einzelnen neuen Zugriffspunkt und kennt die Geräte im anderen Netzwerk im Wesentlichen nicht.

Obwohl ein Extender technisch gesehen denselben Netzwerknamen und dasselbe Kennwort wie Ihr Basisrouter wiederholen kann, wird dies normalerweise nicht empfohlen, da Ihre Geräte nicht immer wissen, mit welchem ​​Zugriffspunkt die stärkste Verbindung hergestellt werden soll. Dies bedeutet, dass Ihre Client-Geräte zwischen der Verbindung zu Ihrem Extender und Ihrem Basis-Router springen. Wenn Ihr Gerät wie Ihr Smartphone mobil ist, kann dies zu Problemen führen, da Ihr Telefon normalerweise nicht zwischen den beiden Routern umschaltet, wenn Sie sich im Haus bewegen, sondern sich an das letzte Netzwerk klammert, mit dem es verbunden ist, auch wenn die Verbindung schlecht ist. Mesh-Netzwerke haben dieses Problem nicht, da sie Daten intelligent an den nächstgelegenen Router weiterleiten und zusammenarbeiten, um Daten effizient zum Gateway zurückzuleiten. Mesh-Netzwerke schaffen keine neuen Zugangspunkte, sie sind alle Teil eines einzelnen Netzwerks. Eine Router-Extender-Kombination kann dies nicht.

Alternativ können Sie dem Netzwerk Ihres Extenders einen anderen Namen geben als Ihrem Basisnetzwerk. Anschließend müssen Sie manuell zwischen den beiden Netzwerken wechseln. Befindet sich Ihre Totzone beispielsweise oben, müssen Sie jedes Mal, wenn Sie nach oben gehen, manuell zum Netzwerknamen des Extenders wechseln. Dies bedeutet, dass Extender am besten funktionieren, um Probleme mit der Wi-Fi-Verbindung zu beheben, wenn das Client-Gerät nicht mobil ist, z. B. ein Desktop-PC oder ein Fernseher.

Nehmen wir meine eigenen Wi-Fi-Probleme als Fallstudie. Mein aktueller Router ist ein alter TP-Link WDR3600. Das Wi-Fi-Signal deckt das Haus mit Ausnahme von zwei Stellen ab: dem Wohnzimmer, in dem sich der Fernseher befindet, und einem zwei Fuß breiten Teil der Küche. Im Falle des Fernsehgeräts bedeutet dies, dass Netflix mitten im Stream nicht mehr funktioniert, der Chromecast sich gelegentlich weigert, eine Verbindung herzustellen, und das Apple TV meldet sich einfach spontan ab.

Gute Nachrichten. Der Fernseher sowie alle daran angeschlossenen Geräte bewegen sich niemals. Ein WLAN-Extender ist daher eine kostengünstige Möglichkeit, dieses Problem zu beheben. Ich habe einen Extender mit einem eigenen Netzwerknamen eingerichtet, damit der Fernseher nicht verunsichert, mit welchem ​​Netzwerk er sich verbinden soll, und seitdem ist alles in Ordnung. In meinem Fall habe ich mich für einen billigen 40-Dollar-Linksys-N600-Range-Extender entschieden, da ich nicht viel Strom benötigte. Ich habe den Extender auf halbem Weg zwischen dem Fernseher und dem Router an eine Steckdose angeschlossen und den Fernseher problemlos angeschlossen. Als ich die Verbindungsstärke und -qualität mit dem verglichen habe, was ich beim Testen des Eero erhalten habe, waren sie nahezu identisch, obwohl der Extender im Vergleich zum Eero definitiv an Geschwindigkeit verliert. Für ein komplexeres Haus mit Betonwänden oder Geräten, die ein Signal blockieren, bietet sich möglicherweise ein kräftigerer Extender wie der Wirecutter-Pick, der TP-Link AC1750 für 92 US-Dollar, an. Wenn Sie einen älteren Router haben, der herumsteht und Staub sammelt, können Sie diesen möglicherweise kostenlos in einen Extender umwandeln. Der Einrichtungsprozess erfordert ein wenig Versuch und Irrtum sowie ein wenig technisches Know-how. Daher ist er auf jeden Fall umständlicher als ein Mesh-Netzwerk. Extender sind zwar billiger, aber sicherlich nicht so praktisch wie Mesh-Netzwerke.

Selbst nach dem Einrichten eines Extenders habe ich immer noch den seltsamen toten Punkt in meiner Küche, und selbst wenn der Extender dort funktioniert, möchte ich nicht jedes Mal, wenn ich in die Küche gehe, das WLAN-Netzwerk wechseln. In solchen Fällen behebt ein Mesh-Router das Problem viel bequemer als ein Extender.

Wenn mein Zuhause mehrere dieser toten Zonen hätte, würde ich eine ganz andere Melodie singen, eine mit einer dreistimmigen Harmonie, die die positiven Effekte eines Mesh-Netzwerks hervorhebt. Es ist nicht zu leugnen, dass sie arbeiten, und Sie können mit wenig Aufwand ein Heim über WLAN einrichten. Es geht darum, zu entscheiden, ob Sie mit dem Umstellen Ihres Routers experimentieren und möglicherweise einen erschwinglichen Extender kaufen möchten, um ein wenig Zeit mit dem Einrichten und Konfigurieren zu verbringen, oder einfach nur ein einzelnes, teures Kit zu kaufen und nie wieder darüber nachzudenken.