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Warum es so schwer ist, nach dem College Freunde zu finden (und was man dagegen tun kann)

Wann haben Sie das letzte Mal einen neuen Freund gefunden? Nicht nur ein neuer Bekannter oder Kumpel bei der Arbeit, sondern jemand, der wirklich in der Nähe ist - die Art von Person, die Sie im Notfall anrufen würden? Wenn Sie wie ich "alt" sind (über 30 Jahre alt), werden Sie feststellen, dass es schwieriger als je zuvor ist, solche lebenslangen Freunde zu finden. Hier ist, warum und warum das nicht so schlimm sein könnte.

Die üblichen Verdächtigen: Arbeit, Familie, so wenig Zeit

Wir alle kennen die offensichtlichen Gründe, warum die Freundschaft im Alter zum Erliegen kommt. Wir arbeiten 50-stündige Arbeitswochen, heiraten vielleicht und haben Kinder, übernehmen mehr Verantwortung und haben ansonsten weniger Zeit als je zuvor für irgendetwas anderes. In einer Studie, die von Real Simple und dem Families Work Institute durchgeführt wurde, gab die Mehrheit der Frauen im Alter zwischen 25 und 54 Jahren an, weniger als 90 Minuten Freizeit am Tag zu haben, 29 Prozent weniger als 45 Minuten Freizeit. Das ist noch nicht einmal genug Zeit, um eine Folge anzusehen oder neue Freunde zu finden.

In einem populären Artikel in der New York Times im vergangenen Sommer ging Alex Williams auf diese Midlife-Friend-Krise ein und sagte:

Wenn sich die Menschen der Lebensmitte nähern, verblassen die Tage jugendlicher Erforschung, in denen sich das Leben wie ein einziges Big Blind Date anfühlte. Zeitpläne komprimieren sich, Prioritäten ändern sich und die Leute werden oft wählerischer in dem, was sie von ihren Freunden wollen.

Unabhängig davon, wie viele Freunde Sie haben, kann sich ein Gefühl des Fatalismus einschleichen: Die Zeit, in der Sie BFFs gemacht haben, wie Sie es in Ihren Jugendjahren oder Anfang 20 getan haben, ist fast vorbei. Es ist Zeit, sich mit situativen Freunden abzufinden: KOFs (Art von Freunden) - fürs Erste.

Im Laufe der Jahre, seit ich das College abgeschlossen habe, habe ich viele Leute bei der Arbeit getroffen, in meiner Nachbarschaft, und Dinge wie Eltern-Lehrer-Veranstaltungen. Die meisten verstehen sich gut und ich habe Telefonnummern mit einigen getauscht, um eines Tages zusammenzukommen. Sie schwimmen nie aus. Es scheint, dass es eine unsichtbare Barriere gibt, nahe genug zu kommen, um tiefe Freunde zu werden, weil es schwierig genug ist, mit meinen engen Freunden (die ich seit der Highschool kenne) in Kontakt zu bleiben, geschweige denn zu testen und zu versuchen, eine zu bauen enge Beziehung mit jemandem neu.

Williams schreibt:

Laura L. Carstensen, eine Psychologieprofessorin, die Direktorin des kalifornischen Stanford Center on Longevity, beobachtete in Studien mit Gleichaltrigen, dass die Menschen auf ihrem Weg in die Lebensmitte tendenziell mit weniger Menschen interagieren, sich jedoch den Freunden annähern das hatten sie schon.

Grundsätzlich, schlägt sie vor, weil die Menschen einen internen Wecker haben, der bei großen Ereignissen im Leben, wie dem 30. Lebensjahr, ausgelöst wird. Dies erinnert sie daran, dass der Zeithorizont abnimmt und nun.

Freunde zu finden ist keine Überlebensbedingung mehr

Die andere Sache ist, dass es eine Notwendigkeit war, Freunde zu finden, wenn wir jünger sind, obwohl dies vielleicht nicht immer einfach ist. Von der Zeit, in der wir im Kindergarten sind, bis zu unserem College-Abschluss, ist das Bilden von Freundschaften ein so wichtiger Teil unserer sozialen und persönlichen Entwicklung, dass es fast nicht einmal freiwillig ist. Wir müssen Freunde finden, um herauszufinden, wer wir sind, wo wir zu unseren Kollegen passen, wie wir uns in sozialen Situationen zurechtfinden und welche Menschen uns dabei helfen, uns in eine Person hineinzuwachsen (zum Beispiel mit Klassenmobbern oder Verwirrung) Beziehungen).

Natürlich haben wir nie darüber nachgedacht, als wir uns in der Schule angefreundet haben. Wir waren wahllos und schlossen uns fast willkürlich mit Freunden zusammen. (Sie sitzen stundenlang neben mir in einem langweiligen Chemiestudium? Hassen Sie auch einen bestimmten Lehrer oder eine Gruppe von Kindern in der Schule? BFFs!)

Nachdem wir Jahre als Erwachsener in der realen Welt verbracht haben, brauchen wir keine neuen Freunde mehr, um herauszufinden, wie man mit gleichem Druck auf Seilen geht oder um ein besseres Verständnis für uns selbst als Individuen zu entwickeln. Und Dinge wie reine Umstände lösen seltener starke Bindungen aus. Wie der Komiker Louis CK einmal im Stehen sagte:

Ich verbringe ganze Tage mit Menschen, ich meine: "Ich hätte nie mit dir rumgehangen. Ich habe dich nicht ausgesucht. Unsere Kinder haben sich übrigens nach keinen Kriterien ausgesucht. Sie sind gleich groß. Sie ist mir egal, mit wem sie mich abhängen lassen. "

Was Sie dagegen tun können

Für Menschen, die neue Freunde finden möchten - vielleicht nachdem sie in eine neue Stadt gezogen sind, den Job gewechselt haben oder einfach von alten Freunden abgewichen sind -, kann dies eine besondere Herausforderung sein. Alle sind so beschäftigt und es ist weniger wahrscheinlich, dass wir die drei Dinge haben, die Soziologen für notwendig halten, um enge Freunde zu finden: Nähe; wiederholte, ungeplante Interaktionen; und eine Umgebung, in der die Leute ihre Wachen im Stich lassen und sich gegenseitig anvertrauen (wie am College).

Bedeutet dies, dass Sie, sobald Sie 30 Jahre alt sind, die Hoffnung aufgeben sollten, einen echten neuen Freund zu finden? Natürlich nicht.

Tracy Moore, die Freundschaft mit einem Förderband vergleicht, schreibt auf unserer Schwesterseite Jezebel, dass wir vielleicht nur unsere Einstellung zur Freundschaft ändern müssen:

Vielleicht bist du in einer neuen Stadt mit unbekannten Förderbändern; Vielleicht sind deine alten Freunde abscheuliche Schurken, von denen du keine Ahnung hast, warum du das letzte Jahrzehnt mit ihnen rumgehangen hast. In jedem Fall muss man sich vorstellen, Freunde in diesem Alter auf dieser Welt mit diesem Kopf als ein anderes Spiel zu finden.

Und ja, gehen Sie raus und knüpfen Sie Kontakte mit Menschen, die ähnliche Interessen haben. Hier einige Beispiele aus der Goldavelez.com-Crew:

  • Nutzen Sie Services wie Meetup.com, auf dem Ausflüge von Wanderungen im Freien über Lesungen von Gedichten bis zu Kindertanzpartys angeboten werden. Whitson sagt, er sei zu einem Dungeons & Dragons-Treffen gegangen und habe eine Gruppe von vier Leuten getroffen, mit denen er die nächsten drei Jahre D & D gespielt habe.
  • Verwenden Sie tägliche Angebote wie Groupon oder LivingSocial, um Kurse oder andere Aktivitäten zu besuchen. Alan sagt, er habe bei einer Verkostung von Living Social Whisky viele wirklich coole Leute getroffen. Eigentlich sagt Thorin auch, er habe viele Leute bei einer Whiskyverkostung getroffen. Nichts wie Essen und Trinken, um Menschen zusammenzubringen!
  • Lerne Leute in der Kirche kennen. Wie Joshua scherzt, "sind kirchliche Aktivitäten voll von Menschen, die vertraglich verpflichtet sind, dein Freund zu sein."
  • Treten Sie einer Sportliga bei (Bonuspunkte: Holen Sie sich regelmäßige Bewegung!). Mein Mann ist Teil einer wöchentlichen Basketballliga, die ständig neue Mitglieder anwirbt.
  • Gehen Sie mit Ihrem Hund raus (oder holen Sie sich vielleicht sogar einen Welpen). Die Leser von Goldavelez.com, Em und Powermobydick (auf Twitter), sagen, dass das Spazierengehen mit ihren Hunden und der Besuch von Hundeparks ihnen geholfen hat, neue Leute kennenzulernen.
  • Andere offensichtliche, aber immer noch effektive Wege, um dort rauszukommen, sind Freiwilligenarbeit, die Gründung eines neuen Hobbys, der Beitritt zu einem Buchclub in der Nachbarschaft und sogar Reisen.

Sobald Sie einen potenziellen Freund gefunden haben, können Sie die Peinlichkeit überwinden, ihn oder sie zu einem Freund zu machen, indem Sie eine gemeinsame Aktivität vorschlagen und regelmäßige Treffen (z. B. Sonntagsbrunch) einrichten, um diese Beziehung aufzubauen. Goldavelez.com-Leserin Emily Adams (@ emilyadams829) bietet diesen guten Tipp:

Seien Sie auch gastfreundlich! Organisieren Sie Abendessen und Happy Hour in Ihrem Haus, wo sich die Leute wohlfühlen und sich entspannen können.

Ja, das Bauen von Freundschaften ist mit dem Dating vergleichbar - und kann ebenso viel Aufwand und emotionale Investition erfordern.

Wenn Sie ein größtenteils schüchterner Mensch wie ich sind, der sich nicht wirklich an Menschen wendet, gibt es immer noch neues Freundschaftspotential (egal, ob Sie sich zwingen, umgänglich zu sein oder nicht). Denn egal in welchem ​​Lebensabschnitt Sie sich befinden, Freundschaften zu schließen hat auch viel mit Glück und Chemie zu tun - Dinge, die Sie nicht kontrollieren können und die passieren können, wenn Sie es am wenigsten erwarten.

Ein Silberstreif am Horizont

So schwierig und anders es auch scheint, neue Freunde zu finden, ich denke, es bringt zumindest ein paar Vorteile, wenn man älter ist:

  • Ihre neuen Freundschaften basieren wahrscheinlich mehr auf gemeinsamen Interessen - vielleicht neuen, die Sie nicht hatten, als Sie in der Schule waren
  • Sie sind nicht nur darauf beschränkt, Freunde in Ihrer Altersgruppe oder, dank des Internets, sogar in Ihrer Region zu finden
  • Ihre Freundschaften mögen auch entspannter und weniger unter Druck stehend sein, weil jeder weiß, dass alle anderen so überfüllt sind (Art-of-Friends, schreibt Moore, "ist die beste Version von Freunden, die Sie als Erwachsener haben können! Art-of freunde sind voller möglichkeiten und praktisch unverbindlich. ")
  • Vielleicht schätzen Sie die seltenen Zeiten, die Sie mit Ihren Freunden verbracht haben (mehr als in der College-Zeit, in der Sie sich nur herumgetrieben haben).

Wenn Sie mehr Selbsterkenntnis haben, kann die Qualität der Freundschaften, die Sie später im Leben schließen (oder erneuern), sogar dann besser sein, wenn diese Freundschaften mehr Anstrengungen zur Pflege unternehmen. Und wie die besten Beziehungen können sie sich auch im Laufe der Zeit weiter vertiefen.

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