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Waren diese Cheerios-Samen wirklich so schlimm? Eine Untersuchung

Illustration von Jim Cooke / GMG

Letzten Monat sagten wir Ihnen, Sie sollten die Wildblumenkerne, die Cheerios verschenkt, nicht pflanzen, um die Bienen zurückzubringen, da sie anscheinend invasive Arten enthalten, die Ihre lokale Umwelt schädigen könnten. Bald darauf erhielt ich einige E-Mails über diese Samen, die mich zu einer viel tieferen Geschichte führten.

Kurz gesagt, das Problem mit der Cheerios-Samenmischung ist, dass einige der Blumen in der Mischung, egal wo Sie sich befinden, für Ihre Region weniger als ideal sind. Die Kalifornische Mohnblume zum Beispiel ist in Kalifornien großartig, im Südosten jedoch ein schädliches Unkraut. Eine der als Vergissmeinnicht aufgeführten Pflanzen schien eine in zwei Staaten verbotene Art zu sein. Wenn Sie die Leute bitten, Blumen zu pflanzen, um der Umwelt zu helfen, warum würden Sie ihnen dann keine Blumen schicken, die für ihre Umgebung freundlich sind?

Es stellte sich heraus, dass ich eine Tatsache falsch in meinem Beitrag hatte. Den Fehler habe ich durch eine E-Mail von Lance Bentley von der Bentley Seed Company erfahren. "Meine Firma ist der Verpacker dieser Promotion", sagte er und behauptete, sie enthielten keine der invasiven Vergissmeinnicht.

Es stellte sich heraus, dass mehrere Saatgutfirmen an der Zusammenstellung dieses Werbesaatgutpakets beteiligt waren. Cheerios gab bekannt, dass sie eine Partnerschaft mit Vesey's eingegangen sind, einem anderen großen Saatguthändler, aber Vesey's hat die Päckchen von Bentley's erhalten, und Bentley's hat die Samen eines anderen Unternehmens verwendet, um ihre Päckchen zu füllen. Lance Bentley schrieb, dass er eine Vertraulichkeitsvereinbarung mit dem Saatgutlieferanten hatte, dessen Namen er nicht verraten konnte, der jedoch "der seriöseste Wildblumensamen-Erzeuger in den Vereinigten Staaten" sei. Die Mischung wurde dort von "einer Frau" formuliert mit einem fortgeschrittenen Abschluss in Ökologie “und er versicherte mir, dass weder Bentley's noch der Mystery Supplier jemals wissentlich eine schädliche Spezies aussenden würden.

Wie war Vergissmeinnicht überhaupt auf die Liste der Wildblumen auf Cheerios 'Website gekommen? Diese Liste enthielt sowohl das (relativ harmlose) chinesische Vergissmeinnicht als auch das reguläre Vergissmeinnicht weiter unten auf der Liste. Zuerst dachte Bentley, ich hätte die Chinesen mit den anderen Arten verwechselt, aber dann wies ich darauf hin, dass beide aufgelistet waren. Ein paar E-Mails später sagte er, er habe bestätigt, dass die Hinzufügung des zweiten Vergissmeinnichts „ein Tippfehler“ auf der Seite seines Lieferanten sei. Aber nein, er konnte mir nicht sagen, wer dieser Lieferant war.

Ich schrieb eine Korrektur zu meinem Artikel und erklärte, dass mir mitgeteilt wurde, dass Vergissmeinnichte nicht in der Packung seien, und wandte mich wieder an Kathryn Turner, die Experte für invasive Pflanzen, die die Probleme mit dem erklärt hatte Samenmischung, als ich das Stück zum ersten Mal schrieb. Diesmal fragte ich sie, ob die Mischung auch ohne das invasive Vergissmeinnicht noch problematisch sei. Folgendes hat sie gesagt:

Ich denke immer noch, dass es keine gute Sache ist, nicht-einheimisches Saatgut im ganzen Land zu versenden. Wahres Vergissmeinnicht war mit Sicherheit das Schlimmste [auf der Liste], aber es gibt immer noch Nicht-Einheimische und Kalifornischer Mohn ist im Südosten unkrautig. Um ehrlich zu sein, ist es wahrscheinlich unmöglich, eine einzige Reihe von Pflanzen zu entwickeln, die sich sogar in den USA gut eignen würden, selbst wenn sie alle von irgendwo in Nordamerika stammen würden. Warum also nicht 5 oder so regionenspezifische? Xerces.org macht das schon.

Das Lustige ist, dass Cheerios mit Xerces, einem gemeinnützigen Naturschutzverein, an einem anderen Projekt arbeitet - um einheimische Wildblumen in der Nähe ihrer Haferfarmen anzupflanzen. Warum nicht die bevorzugten Blumen von Xerces für die Werbung für Samenpakete verwenden? Ich hatte einen Cheerios-Sprecher angerufen, als ich meine ursprünglichen Nachforschungen für das Stück anstellte, aber er lehnte es ab, mir irgendetwas über die Spezies zu erzählen, die sie einschlossen, oder warum sie diese bestimmte Mischung wählten.

Aber vielleicht könnte er mir helfen zu verstehen, wie das falsche Vergissmeinnicht auf Cheerios 'Liste auftauchte. Ich schrieb ihm zurück und in drei E-Mails an diesem Tag sagte er, dass er "das untersucht", "immer noch Informationen sammelt" und dass er sich am nächsten Tag bei mir melden würde. Nennen wir es eine Ahnung, aber ich glaube, Cheerios wusste nichts von dem Fehler, bis ich es ihnen sagte. Am Ende hatte der Sprecher keine Erklärung für mich. Er schrieb nur, dass sie die Website aktualisieren würden, weil sie „zweimal aus Versehen Vergissmeinnicht aufgeführt haben“.

Was dachte Cheerios?

Mein Artikel über das Wildblumenkernprojekt von Cheerios verzeichnete 2, 7 Millionen Seitenaufrufe, mehr als alles, was ich jemals geschrieben hatte. Der Tag der Veröffentlichung war Goldavelez.coms verkehrsreichster Tag aller Zeiten. Ich habe eine E-Mail von unserem CEO erhalten, der mir dazu gratuliert hat.

Nach ein paar Tagen tauchten im Internet Artikel über die „Gegenreaktion“ gegen Cheerios auf. In allen Artikeln wurde mein Beitrag zitiert, und viele fragten Cheerios nach Kommentaren. Ich glaube also nicht, dass ich falsch gelegen habe, wenn ich behaupte, dass dieses Problem vielleicht, nur vielleicht, auf Cheerios Radar war.

Und doch haben sie mich nie kontaktiert. Lance Bentley, der Saatgutverpacker, kümmerte sich um die Berichtigung des Protokolls und wollte seinen Ruf und den seines Lieferanten schützen. Cheerios schien das egal zu sein.

Ich warf einen Blick auf Cheerios 'Facebook-Seite und schaute mir die Antworten auf ihre beworbenen Tweets über das Wildblumen-Werbegeschenk an. Viele Leute wiesen darauf hin, dass die Samen nicht heimisch und möglicherweise invasiv waren. Viele von ihnen haben meinen Artikel verlinkt. Und einigen armen Praktikanten muss der Auftrag übertragen worden sein, allen die gleiche langweilige Antwort zu geben. Es war in der Tat die gleiche Reaktion, die ich erhalten hatte, als ich Cheerios anfänglich nach ihrer Samenmischung befragte. Und es war überhaupt nicht hilfreich.

Während ich über Cheerios 'taubhörige Reaktion die Augen verdrehte, lobte PR Daily dies. Alex Slater, selbst Direktor einer PR-Firma, schrieb:

„General Mills reagierte auf den zunehmenden Druck sowohl digitaler Filialen als auch von Einzelpersonen auf soziale Medien und richtete seine Reaktion auf das Publikum von Facebook und Twitter. Das Unternehmen entwickelte eine Reihe von drei geringfügigen Variationen reaktiver Botschaften, um Bedenken auszuräumen und weitere Verhöre zu unterbinden. “

Es sei "unnötige Eskalation", mit Reportern zusammenzuarbeiten, um Fehlinformationen zu beseitigen. Es ist besser, eine Aussage zu treffen, die „technische Sprache mit verständnisvoller Besorgnis vermischt“, ohne auf den Inhalt des Artikels einzugehen, und sie immer wieder einzufügen, bis das Ganze vorbei ist.

Kümmert sich

Dieser Ansatz wurde jedoch nicht von allen verfolgt. Diane Wilson hat es sicher nicht getan.

Ich weiß nicht, wer Diane wirklich ist, obwohl ich eine Vermutung habe. Sie schickte mir kurz nach Lance Bentley eine E-Mail und verlangte eine Korrektur (obwohl ich gerade eine gemacht hatte), weil sie sagte, dass die Samenmischung invasive Vergissmeinnichte enthielt. "Es ist sehr beunruhigend, dass ich den Schaden gesehen habe, den Sie mit dem Posting über die Bienenmischung angerichtet haben, die Cheerios ausgibt", schrieb sie. Über das Vergissmeinnicht sagte sie deutlich: "Diese Spezies war nicht diejenige in der Mischung."

Wie konnte sie es wissen? Ich fragte mich, ob sie für die namenlose Saatgutfirma arbeitete. Ich habe versucht zu googeln, aber selbst wenn das ihr richtiger Name war, gibt es in den USA 1.692 Diane Wilsons. Ihr Name tauchte auf einer Website einer Saatgutfirma auf, aber ich konnte nicht sicher sein, ob ich die richtige Person hatte. Ich schrieb zurück und fragte sie, ob sie mehr Informationen für mich hätte.

Sie wich der Frage aus. „Mein Punkt war, dass zu viele Leute Annahmen über gebräuchliche Pflanzennamen machen. Sie müssen den wissenschaftlichen Namen kennen, um genau zu wissen, was Sie haben ... Ich bin Botaniker, und deshalb ist dies ein wichtiger Punkt, den Sie ansprechen müssen. “

Ich fragte sie aus nächster Nähe: Waren Sie an der Herstellung der Samenmischung beteiligt? Sie wich erneut aus: „Wenn ich eine rote Fahne sehe, recherchiere ich danach. Es ist ein einfacher Abzug. "

Ich habe es ein letztes Mal versucht: "Um ganz klar zu sein, sagen Sie, Sie waren nicht in diese bestimmte Samenmischung verwickelt?"

Ich habe nie wieder von ihr gehört.

Ich schrieb sogar ein Angebot zurück, um sie über den Hintergrund sprechen zu lassen, und vermutete, dass sie nicht wollte, dass ihr Arbeitgeber wusste, dass sie sich an mich wandte. Ich gab ihr meine Handynummer. Ich habe angeboten, privat über WhatsApp oder Signal zu sprechen. Kein Würfel.

In der Zwischenzeit traten ein paar andere vertraute Nachrichten ein. Einige anonyme Kommentare zu meinem Artikel enthielten ähnliche Diskussionspunkte wie bei Diane. Eine E-Mail, die meine Quelle Kathryn Turner erhielt, signierte ebenfalls „A Concerned Citizen“. Cheerios hat sich vielleicht nicht um schlechte Presse gekümmert, aber jemand - oder mehrere - haben das getan.

Es schien, als wäre ich in einer Sackgasse. Cheerios würde mir nicht sagen, warum sie diese Samen eher aussandten als Eingeborene, und sie konnten es entweder nicht erklären, oder es war ihnen egal, warum sie sich nicht auf die Liste schlichen. Diane sah nicht so aus, als würde sie mich anrufen, und ich hatte keine Möglichkeit zu bestätigen, wer der vorgelagerte Saatgutlieferant war. Ich konnte Vesey's anrufen, die Saatgutfirma, deren Name auf Cheerios 'Werbepaketen stand, aber jetzt wusste ich, dass sie nur ein Mittelsmann waren. Es gab nur einen anderen Spieler in diesem Drama, der mit mir sprechen könnte: Xerces.

Hinter den Kulissen mit Cheerios und Xerces

Die Xerces Society for Invertebrate Conservation hat einen hervorragenden Ruf. Die Ökologen und Entomologen, mit denen ich gesprochen habe, lobten die Arbeit, die Xerces für Bienen und Schmetterlinge leistet, und halfen allen, von Mega-Firmenfarmen bis hin zu Gartengärtnern, ihren Beitrag zum Schutz dieser winzigen Art von Wildtieren zu leisten. Sie setzen sich für bedrohte Arten ein, veröffentlichen Schutzleitfäden für Gärtner und Landwirte und koordinieren bürgerwissenschaftliche Programme.

Cheerios zitiert Xerces-Experten und wirbt auf ihrer Webseite für ihre Beiträge zu Xerces, um zu erklären, warum „wir die Bienen brauchen“, also hatte ich Fragen. Waren die Leute bei Xerces mit der Saatgutmischung einverstanden, oder hat Cheerios die Saatgutpromotion durchgeführt, ohne ihren Rat einzuholen?

"Dies sollte ein Lernmoment für Cheerios und General Mills sein", sagte mir Scott Black, Geschäftsführer von Xerces, am Telefon. Im Gegensatz zu Cheerios oder Diane Wilson redete Black gern ausführlich. Wir hatten ein angenehmes, mäandrierendes Gespräch - wussten Sie, dass der größte bekannte Bestäuber ein Lemur in Madagaskar ist, der Pollen auf seinem Gesicht bekommt, wenn er den Nektar aus den Blumen leckt?

Xerces hatte jahrelang mit der Muttergesellschaft von Cheerios zusammengearbeitet, bevor das unglückliche Saatgut-Werbegeschenk kam. "General Mills hat schon früh über die Erhaltung der Bestäuber in ihrer Lieferkette nachgedacht", sagte Black. Das Unternehmen wandte sich 2010 an Xerces und fragte, wie sie einen besseren Job machen könnten. Am Ende spendete es Millionen von Dollar für gemeinnützige Zwecke: Einige finanzierten die Erforschung von Bestäubern, andere bauten Lebensräume für Bestäuber auf Farmen, die ihre Bio-Marken Muir Glen beliefern und Cascadian Farm. Die Felder, die Hafer für Cheerios liefern, werden bald auch diese verantwortungsvollen Anbaumethoden anwenden.

Die Teilnahme der Bauern ist freiwillig, daher kommt Xerces auf sie zu und bietet an, Wildblumen in der Nähe ihrer Felder zu pflanzen - natürlich einheimische. Sie helfen den Landwirten auch, Wege zu finden, um den Einsatz von Pestiziden zu reduzieren. Dies liegt daran, dass die Chemikalien, die Insekten in Kulturpflanzen töten, auch für Bienen und Schmetterlinge giftig sein können, insbesondere wenn es sich um persistierende systemische Typen wie Neonicotinoide handelt. Diese gelangen in jeden Teil der Pflanze, einschließlich Nektar und Pollen, und können jahrelang in der Umwelt verbleiben. Sie gelangen nicht nur von Bauernhöfen in die Umwelt, sondern auch von Gärten und Hinterhöfen und Parks.

Als Cheerios erwähnte, dass sie darüber nachdachten, ein Saatgutgeschenk zu machen, gaben ihnen die Leute von Xerces eine Idee. „Wir haben empfohlen - na ja, empfehlen ist ein starkes Wort. In einem Gespräch vor einigen Monaten haben wir Bio-Sonnenblumenkerne vorgeschlagen “, sagte Black. Aveda, Hersteller von Schönheitsprodukten, hatte diesen Rat befolgt und in der Vergangenheit Sonnenblumen für eine ähnliche Promotion verwendet.

Die Schönheit der Sonnenblumen, sagte Black, ist, dass sie leicht zu züchten sind und im Garten hervorstechen. Wildblumenmischungen, einheimisch oder nicht, brauchen oft Wochen, um zu keimen, und die Leute pflanzen sie nicht immer richtig; Sie streuen die Samen und hoffen auf das Beste. Mit einer Sonnenblume können Sie Ihrem Kind jedoch helfen, einen großen Samen in einen warmen Schmutz im Garten zu stecken. Es wird kurz danach sprießen und das Kind bis zum Ende des Sommers überragen.

„Man muss kein Gärtner sein, um [Sonnenblumen] zu etablieren. Sie sind groß und aufregend für Kinder. “Und sie ernähren auf jeden Fall Bestäuber. "Ich glaube nicht, dass ich jemals eine Sonnenblume in voller Blüte gesehen habe, ohne dass Bienen und Schmetterlinge zu Besuch waren."

Sonnenblumen blühen nur während eines Teils des Sommers, daher bieten sie den Bienen kein ganzjähriges Buffet, wie es eine Wildblumenmischung tun würde. Schwarz hat dasselbe wiederholt, was ich von Ökologen und Entomologen gehört habe: Wenn Sie einen wirklich effektiven, umweltfreundlichen Lebensraum für Bienen schaffen möchten, ist es am besten, Eingeborene zu pflanzen. Das heißt, er verstand, dass Gärten und Hinterhöfe „ein menschliches Konstrukt“ sind. Er hat zum Beispiel Rosen und Tomaten in seinem eigenen Garten. Wenn Sie Ihre Pflanzen mit Bedacht auswählen, ist es nicht so, dass Nicht-Einheimische eine schreckliche Sache sind. Aber eine Firma, die „Wildblumen“ verschenkt, kann es sicherlich besser machen.

Auch wenn Cheerios Saatgut-Werbegeschenk ein tonloser PR-Stunt war, nutzt Xerces es gerne als Gesprächsstarter. "Die Leute fragen uns danach", sagte er. „Diese Geschichte hat es Xerces ermöglicht, darüber zu sprechen, was wirklich wichtig ist.“ Dazu gehört, einheimische Blumen zu pflanzen, die zu verschiedenen Zeiten während der Saison blühen, und zu überdenken, wie Sie Pestizide in Ihrem Garten einsetzen. Und er betont, dass Menschen auf jeder Ebene helfen können: Sie können einen Garten in Ihrem Briefmarken-Stadtgarten anlegen oder Sie können an denjenigen schreiben, der Ihren nächsten Park verwaltet, und ihn bitten, weniger der giftigsten Pestizide zu verwenden.

Ein Schuss im Dunkeln öffnet einen kalten Fall

Zu diesem Zeitpunkt war ich bereit, meine Geschichte einzureichen, und nur ein wenig enttäuscht. Ich hatte herausgefunden, was Xerces Cheerios empfahl: das Gegenteil von dem, was sie taten. Und ich hatte die Argumente beider Seiten gehört, ob eine Wildblumenkernpackung ohne Vergissmeinnicht wirklich schädlich sein könnte. Aber ich konnte nicht aufhören, an den mysteriösen Saatgutlieferanten zu denken. Warum hatten sie ein invasives Unkraut auf ihrer Verpackung verzeichnet?

Ich ging zurück zu Lance Bentleys E-Mails, von denen eine ein Foto einer von ihm als „veröffentlicht“ bezeichneten Beschreibung der Mischung enthielt. Es hieß "Bee Feed Mixture", Produktcode "BEEF". Wenn man diese Worte googelt, werden eine Menge Samenverkäufer fündig, die alle mehr oder weniger dieselbe Mischung bewerben. Einige listen Vergissmeinnicht auf, andere nicht. Einer dieser Verkäufer ist die in Colorado ansässige Applewood Seed Company. Eigentlich war ich ein bisschen von Applewood besessen, weil einer ihrer Angestellten einen Vor- und Nachnamen mit meiner jetzt vermissten Freundin Diane teilt.

Dies waren alles Indizien, und es war durchaus möglich, dass Applewood nicht der Saatgutlieferant war, den ich suchte. Aber selbst wenn sie es nicht wären, könnten sie mir trotzdem helfen zu verstehen, wie solche Samenmischungen formuliert sind. Ich habe sorgfältig eine E-Mail an das Verkaufsteam geschrieben und versucht, unschuldig zu klingen:

Hallo,

Ich habe festgestellt, dass in der Bienenfuttermischung auf dieser Seite ein „Vergissmeinnicht“ aufgeführt ist (zusätzlich zum „chinesischen Vergissmeinnicht“). Ist dies das invasive wahre Vergissmeinnicht oder eine andere Spezies?

Ich habe ähnliche Mischungen an anderer Stelle gesehen, die das Vergissmeinnicht nicht enthalten, also bin ich nur neugierig. Wurde diese Mischung bei Applewood oder woanders entwickelt?

Vielen Dank,

Beth

Die Antwort traf schnell ein. Es wurde von Norm Poppe, General Manager, unterzeichnet und begann: „Ich kenne Ihren Namen aus E-Mails, die in der Blumensamenindustrie im Zusammenhang mit Ihrer falschen Darstellung von Forget Me Not im Saatguthandel als Myosotis scorp [i] oides verbreitet wurden. "

Ein Fall von falscher Identität

HEILIGER STROHSACK. Ich hatte einen lebenden. Ich sprang vor Freude, weil die E-Mail ein paar Sätze tiefer das Rätsel um das Vergissmeinnicht beantwortete. Aber ich zitterte auch vor Nervosität, weil ich in der Lage bin, mehr Informationen von diesem Typen zu bekommen, wenn ich bei meinem nächsten Schritt vorsichtig bin. Insgesamt vibriert es also vor Aufregung.

Anstatt mich an einer anderen E-Mail zu rühren, holte ich tief Luft und nahm den Hörer ab. „Kann ich bitte mit Norm Poppe sprechen? Wir haben eine E-Mail gesendet und ich möchte nur etwas klarstellen. “Bald war ich mit dem verärgerten Manager selbst in Kontakt. Ich sagte, dass ich noch einige Fragen hatte und letztendlich nur die Geschichte richtig machen wollte.

"Die Geschichte sollte sein, dass es keine Geschichte gibt", schnappte er. "Alles, was dargestellt wurde, ist übertrieben oder stimmt überhaupt nicht."

Er hatte nicht nur über das ganze Internet von den Cheerios-Samen gehört, sondern „drei- oder viermal“ in seinen lokalen Nachrichten, und er hatte gerade gehört, dass die Geschichte es bis nach London geschafft hatte. Er wandte sich gegen die Behauptung, dass die Mischung invasive Arten enthielt, eine Idee, die er als "völlig lächerlich" bezeichnete.

Er dachte speziell an dieses Vergissmeinnicht. Wie Diane und ihr Lager mich erinnert hatten, teilen über 20 Pflanzen diesen Namen. Die Verwendung des wissenschaftlichen Namens war der einzige Weg, um sicherzugehen, dass Sie wussten, über welchen Sie sprachen. Von all diesen Pflanzen fragte mich Norm Poppe, warum ich diejenige wählte, die am problematischsten war?

Als Kathryn Turner, die Experte für invasive Pflanzen, den Namen ohne Adjektiv gesehen hatte, vermutete sie, dass es sich bei dem Samen wahrscheinlich um das infamös invasive „wahre Vergissmeinnicht“ handelte. Dies schien mir eine vernünftige Annahme zu sein, da der Rest dazu neigte Ich habe Adjektive im Vordergrund, wie "Laubblatt-Vergissmeinnicht" oder "Asiatisches Vergissmeinnicht". Denken Sie daran, ich hatte Cheerios nach der Art gefragt, aber sie gaben mir keine nützliche Antwort.

Vielleicht hätte ich sie härter drücken sollen. Poppe war der Ansicht, dass es "kein guter Journalismus" sei, den wissenschaftlichen Namen nicht zu bestätigen.

Im Saatguthandel sagte er mir, "Vergissmeinnicht" ohne Modifikator deutet auf eine andere Art hin. (Dieser wird in der USDA-Datenbank als „Wald-Vergissmeinnicht“ angezeigt.) Er wird nicht als schädlich oder invasiv erkannt. Applewood hat den Mix so entworfen, dass er ihn enthält, aber er ist nicht in den Cheerios-Paketen gelandet. "Wir behalten uns das Recht vor, Mischungsformulierungen aufgrund von Folgen von Samenmangel und anderen unvorhergesehenen Umständen zu ändern", hatte er in der E-Mail geschrieben. Vergissmeinnicht war in den letzten Monaten nicht verfügbar gewesen. Jemand in Cheerios musste die Liste mit den Einträgen gesehen haben, wusste aber nicht - oder war es egal -, dass die Samen in der Packung etwas anderes waren.

Was passiert, wenn Sie sich die Hände schmutzig machen?

Am nächsten Tag erhielt ich eine weitere E-Mail von Norm. Er hatte über meine Frage nachgedacht, was die wahre Geschichte hier ist. Er dachte, ich sollte darüber schreiben, ob ein Samenpaket die Welt verändern kann.

Was kann eine Packung Blumensamen leisten? Nun, es könnte eine Familie dazu bringen, sich in den Gartenbau zu vertiefen, damit die Eltern ihren Kindern oder in einigen Fällen Enkelkindern etwas über die Beziehungen zwischen Pflanzen und Insekten und das Essen, das wir essen, beibringen können. Es würde die Kinder auf jeden Fall nach draußen bringen, damit sie verstehen, dass Sie die Samen sorgfältig pflanzen, gießen und sie pflegen müssen, damit sie wachsen. Wenn die Insekten nach dem Nektar oder Pollen suchen, der vorhanden sein wird, könnte es eine Diskussion darüber geben, wie wichtig Insekten für ein natürliches Ökosystem sind und ohne Honigbienen und andere Insekten die meisten Lebensmittel, die wir gerne essen würden nicht verfügbar sein.

Hmm, das ist dasselbe, was der Xerces-Regisseur über das Pflanzen von Sonnenblumen gesagt hat. Ich hatte auch den Bienenforscher Jeremy Hemberger gefragt, was er von Cheerios Absichten halte. „Es gibt wirklich keine Nachteile, Menschen davon zu überzeugen, sich die Hände schmutzig zu machen“, sagte er, aber jeder, der versucht, das Bewusstsein zu schärfen, sollte den Menschen „die bestmöglichen Informationen und Ressourcen“ geben, um die richtigen Pflanzen auszuwählen und die schädlichsten Pestizide zu vermeiden . (Er hat auch einen Stecker für Bumble Bee Watch eingesteckt, mit dem Sie Bilder von Bienen aus Ihrem Garten hochladen können. Experten sagen Ihnen genau, welche Art von Biene Sie gefunden haben, und nehmen diese dann in ihre Untersuchungen der Bienenpopulationen auf.)

Es dauerte Wochen, bis sich diese Geschichte entfaltet hatte, und in dieser Zeit geschah der Frühling. Mein vierjähriger Sohn bemerkte den Löwenzahn in unserem Garten und da er jetzt groß genug ist, um die Tür selbst aufzuschließen, rennt er gerne nach draußen und pflückt die „schönen Blumen“ für mich. Ich hatte noch nie viel über Löwenzahn nachgedacht, aber jetzt war ich neugierig, wie er in unser lokales Ökosystem passt. Es stellt sich heraus, dass Löwenzahn in unserer Region nicht heimisch ist, aber er ist hier, um zu bleiben, und er ist eine wichtige Nektarquelle für Bestäuber im zeitigen Frühjahr.

Was hatte ich in den letzten Wochen noch gelernt? Nun, ich habe erfahren, dass Cheerios das berüchtigte wahre Vergissmeinnicht nicht in seine Samenmischung aufgenommen hat - obwohl sie das wahrscheinlich nicht wussten, bis ich darauf hingewiesen habe. Aus meiner Sicht schien es ihnen wichtiger zu sein, den Hashtag #bringbackthebees beizubehalten, als die Aufzeichnung zu korrigieren.

Ich habe auch gelernt, dass es noch wichtiger ist, den wissenschaftlichen Namen richtig zu verstehen, weil gemeinsame Namen in verschiedenen Fachgebieten unterschiedliche Bedeutungen haben können. Norm Poppe sagte, er habe bis jetzt noch nie davon gehört; Es ist einfach keine Sache in der Saatgutindustrie. In der Zwischenzeit ist es berüchtigt für Menschen, die invasive Pflanzen untersuchen.

Wir haben nie erfahren, wer Diane war. "Ich bin ein wenig enttäuscht, dass sie Sie nicht in einem Trenchcoat und Fedora an einer Autobahnraststätte getroffen hat", sagte mein Redakteur.

Alle hatten mehr oder weniger das gleiche Ziel: die Menschen zum Nachdenken über Bienen zu bewegen und zu lernen, wie ein paar Blumen im Garten uns mit dem Planeten verbinden können, den wir alle teilen. Während Cheerios ihre Promotion einführte, wurde die rostige Hummel nur der achte unserer mehreren tausend einheimischen Bienenarten, die auf der Liste der gefährdeten Arten aufgeführt wurden. Früher lebte es in meiner Gegend, aber nach neuesten Erkenntnissen müsste ich Hunderte von Kilometern fahren, wenn ich eines sehen wollte. Der Rückgang ist auf eine Kombination aus Lebensraumverlust, Pestizideinsatz, Konkurrenz durch Honigbienen und Klimawandel zurückzuführen.

Ich bin zynisch in Bezug auf Werbekampagnen für Unternehmen, und Cheerios hätte dies sicherlich nachdenklicher ausführen können. Aber sie haben die Leute dazu gebracht, an Bestäuber zu denken, und wenn die Leute, die Samenpakete angefordert haben, es schaffen, ihre Samen zum Keimen zu bringen, werden die resultierenden Blumen die Bienen füttern, ohne die Umwelt zu zerstören.

Und vielleicht lesen einige dieser Leute ein wenig weiter und überlegen, stattdessen etwas anderes zu pflanzen. Ich habe meinen Sohn neulich in den Gartenladen gebracht und sie hatten eine große Auswahl an Wildblumenkernen. Ich habe die Artenliste gelesen und nein danke gesagt. In der Zwischenzeit tauchte in meinem Browser eine Anzeige für „Samenbomben“ von Seedles auf, und es stellte sich heraus, dass ihre Wildblumen in sechs verschiedenen, der Region entsprechenden Mischungen einheimischer Arten erhältlich sind. Am Ende kaufte ich meinem Sohn eine Packung Bio-Sonnenblumenkerne - eine heimische Sorte einer in unserer Region heimischen Pflanze. Er kann es kaum erwarten, bis das Wetter warm genug ist, um sie zu pflanzen.