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Tun Lorbeerblätter überhaupt etwas?

Lorbeerblätter sind die Trocknerblätter der Küche. Ich weiß, dass sie es tun, ich bin mir einfach nicht ganz sicher, was es ist, und ich vermisse sie nicht wirklich, wenn ich rauskomme. Trotzdem kaufe ich sie weiter, denn das ist was für Menschen, die kochen. Sie kaufen Lorbeerblätter und stecken sie in Sachen.

Ich habe mich nie in Frage gestellt, bis ich Kelly Conaboys bahnbrechenden Artikel über Lebensmitteljournalismus gelesen habe. Darin stellt (und beantwortet) Conaboy die schwierigen Fragen:

„Wie schmeckt ein Lorbeerblatt? Nichts. Wie riecht ein Lorbeerblatt? Nichts. Wie sieht ein Lorbeerblatt aus? Ein Blatt. Wie verhält sich ein Lorbeerblatt? Es verhält sich wie ein Blatt, wenn Sie ein Blatt vom Baum außerhalb Ihres Wohnhauses nehmen und es in Ihre Suppe geben. “

Conaboys Arbeit ließ mich nach innen schauen und als ich es tat, merkte ich, dass ich keine verdammte Ahnung hatte, wie ein Lorbeerblatt schmeckte oder roch, zumindest nicht auf echte, viszerale Weise. (Ich meine, ich könnte das Wort der vielen Köche akzeptieren, die für das Stück interviewt wurden, aber sie sind viel zu sehr in die Verschwörung verwickelt, als dass man ihnen trauen könnte.) Laut Propaganda, die auf dem Glas mit den Lorbeerblättern gedruckt ist, die ich gerade gekauft habe, haben sie “ haben einen kühnen, lebendigen Geschmack mit einem Hauch von Kampfer und Eukalyptus. “

Wir werden sehen.

Diese Blätter sind nicht nur geheimnisumwittert, sondern haben auch einen gewissen Ruf als Unruhestifter. Nicht nur, dass sie einer bestimmten Bevölkerungsgruppe schwere seelische Beschwerden bereiten, ich habe auch persönlich von Menschen gehört, die durch den Pflanzenteil verletzt wurden, einschließlich unseres Chefredakteurs, der als Kind Würgte an einem Blatt, das sich geschickt in einer Schüssel Chili versteckt hatte.

Um die Angelegenheit und meine Seele zu regeln, kaufte ich einen ganzen Haufen Lorbeerblätter, um zu schnuppern und zu schmecken. Offensichtlich wäre der schmeckende Teil meiner Untersuchung der schwierigste, da Lorbeerblätter nicht gegessen werden können. (Und doch setzen wir sie. Beginnen Sie aufzuwachen, Schaf? Nein -)

Ich habe drei Arten von Lorbeerblättern erworben: frisch, getrocknet, aber brandneu und getrocknet, aber sehr alt, und ich habe daran gerochen. Um das Vorhandensein von Geschmack zu überprüfen, kochte ich jede Art von Blatt in dem mildesten Essen, das ich in meiner Speisekammer hatte: einfachen weißen Reis. (Als Kontrolle habe ich auch etwas normales Reis ohne Blatt gekocht.) Abgesehen vom Blattwechsel in jeder Charge wurden alle genau gleich gekocht (in meinem Instant-Topf) und schmeckten nebeneinander. Lassen Sie uns jeden einzelnen Blatt für Blatt erkunden.

Frische Lorbeerblätter, die wie jedes andere generische Blatt aussehen

Diese hatten eigentlich keinen nennenswerten Geruch, was mich überraschte, da ich erwartete, dass sie am stärksten riechen würden. Dies könnte daran liegen, dass sie vollständig waren und ihren Geruch sicher in ihren ungebrochenen Zellwänden steckten, oder es könnte ein verdammter Beweis für den sich entwickelnden Fall gegen Big Leaf sein.

Um zu sehen, ob sich aus diesem geruchslosen Wunder ein Aroma schöpfen lässt, warf ich eines der Blätter mit einer Tasse Reis in meinen Instant-Topf. Sobald der Reis fertig gekocht war, öffnete ich den Topf und wurde mit einem teeähnlichen, vage medizinischen und leicht pikanten Geruch begrüßt. Färbe mich überrascht.

Als ich jedoch zum ersten Mal von dieser Reischarge biss, war ich überwältigt. Der Reis schmeckte nach Reis, und es war in Ordnung, aber ich sagte nicht: „Oh, ich schmecke definitiv etwas, das hier nicht Reis ist.“ Ich sagte eher: „Äh, vielleicht schmeckt diese Art, wie es riecht wenn du deine Zunge zusammenkniffst? "

Aber dann nahm ich zum Vergleich einen Bissen blattlosen Reis und wüsste nicht, dass Reis so flach schmeckte, wie Tila Tequila glaubt, die Erde sei. Ich kehrte zu dem blattreichen Reis zurück und bemerkte eine ausgeprägte Rundheit des Geschmacks, die nicht wirklich auf sich aufmerksam machte, so sehr, dass der Reis wie besserer Reis schmeckte. Dies machte mich in meiner Trocknerblatt-Analogie nur sicherer; Sie verbessern die Dinge, aber es ist schwierig, den Finger genau darauf zu legen. NÄCHSTES BLATT.

Getrocknete, aber frisch gekaufte Blätter

Im Gegensatz zu ihrem frischen Gegenstück hatten diese Babys einen sofort wahrnehmbaren Geruch. Ich bekam einen guten Hauch von diesem medizinischen Tee-Aroma, aber es gab eine Schärfe, die ich vorher nicht bemerkt hatte. Eines dieser Blätter wurde auch in etwas Reis gekocht.

Das Aroma, das diesmal aus meinem Instant Pot wehte, war dem frischen Blattaroma sehr ähnlich, außer dass es ein gutes bisschen scharfen Funk und vage Spuren von Vicks Vapor Rub gab.

Dieses leicht kampferartige Funkeln übertrug sich auf den Geschmack des Reises, aber es war ein schüchternes, weiches, melodisches Funkeln, und ich musste für den Kontrast immer wieder auf den traurigen, einfachen Reis zurückgreifen. Wenn ich meinen bisherigen Eindruck von Lorbeerblättern zusammenfassen müsste, könnte ich das Wort „subtil“ verwenden, aber das könnte ein bisschen aggressiv sein.

NÄCHSTES BLATT.

Traurige, wirklich alte Lorbeerblätter, die im Kabinett meines Freundes lebten

„Hast du wirklich alte Lorbeerblätter?“, Fragte ich meinen Freund und hoffte, dass sein Gewürzschrank so schlecht organisiert war, wie ich vermutete. „Ja“, bestätigte er, „ich bringe sie morgen vorbei.“ (Wirklich, wer braucht Blumen?) Diese traurigen, bröckeligen Blätter rochen sehr nach den etwas weniger traurigen, weniger bröckeligen, getrockneten Blättern, nur waren sie weniger scharf und leicht muffig. Sie bekamen auch die Reisbehandlung.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich es ziemlich satt, Reis zu essen, und Reis mit einem alten, überraschend schälenden Lorbeerblatt brachte mich nicht gerade dazu, mehr zu essen. Aber ich habe es trotzdem getan. Ich habe es für dich getan. Ich habe es für mich getan. Ich habe es getan, weil ich diese Idee vor ein paar Tagen sehr genau aufgegriffen hatte.

Wie Sie wahrscheinlich erraten konnten - weil Sie sehr schlau sind -, roch und schmeckte das alte getrocknete Blatt wie das neue, nur weniger. (Eher wie die Erinnerung an ein Lorbeerblatt als an ein tatsächliches Lorbeerblatt.) Ehrlich gesagt hat mich sein bösartiges Aussehen davon abgehalten, eine Tonne davon zu essen. Auch ich wollte nicht mehr Reis essen. (Ich wollte in saure Sahne getauchte Brezelchips essen.)

Das Essen dieses ganzen Reises hat mir jedoch viel beigebracht. Obwohl ich immer noch meine Position in der gesamten Trocknerblatt-Analogie halte, habe ich das Gefühl, mehr Verständnis dafür zu haben, was die Blätter tun Umgebung. Sie runden das Gericht ab, in dem sie sich befinden, ohne das Rampenlicht zu belasten, besonders wenn die Mischung nicht viele kühne Aromen enthält. Werde ich sie weiterhin in meinen Aktien und Brühen kaufen und verwenden? Sicher. Aber wenn ich einen herzhaften Rindfleischeintopf oder ein anderes reichhaltiges Gericht zubereite, gerate ich nicht in Panik, wenn mir die Blätter ausgehen. Ich werde auch nicht in Panik geraten, wenn mir die Trocknerblätter ausgehen; Meine Klamotten werden nur ein bisschen weniger rund sein.