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So finden Sie die Aufzeichnungen eines Familienmitglieds zum zweiten Weltkrieg

Das 75-jährige Jubiläum von D-Day in der vergangenen Woche hat viele Kinder und Enkelkinder der Veteranen des Zweiten Weltkriegs daran erinnert, dass wir die Details so vieler ihrer Geschichten immer noch nicht kennen. Jede Beschreibung ihrer Kriegserfahrungen, die überliefert wurde, war oft ein vager Abriss dessen, was tatsächlich passiert war - die ganze Wahrheit war zu schwierig, um von dem Veteranen oder den Ehegatten, die sie zurückgelassen hatten, gesprochen zu werden.

Wie der Reporter Dave Philipps für die New York Times schreibt, sind die meisten dieser Veteranen inzwischen tot und hinterlassen Familienmitglieder, die die Lücken füllen wollen.

Viele der Amerikaner, die im Zweiten Weltkrieg gegen die Achse gekämpft hatten, kamen auf die gleiche Weise nach Hause - so viele, dass diejenigen, die als die größte Generation bezeichnet wurden, genauso leicht als die leisesten bezeichnet werden könnten.

Wo haben sie gedient? Was haben sie getan und gesehen? Ehepartner und Kinder haben oft gelernt, nicht zu fragen. Mittlerweile haben die meisten keine Chance mehr: Weniger als 3 Prozent der 16 Millionen amerikanischen Kriegsveteranen leben noch, und alle sind in den 90ern oder darüber hinaus.

In einigen Fällen ist es keine leichte Aufgabe, die Geschichte eines Veteranen nachzustellen. Insbesondere die Armeeaufzeichnungen wurden bei einem Brand 1973 im St. Louis Records Center, in dem sie aufbewahrt wurden, größtenteils beschädigt oder zerstört. Die Aufzeichnungen der Navy und des Marine Corps blieben jedoch unversehrt, und selbst einige der beschädigten Army-Aufzeichnungen können bisher unbekannte Details enthalten.

"Manchmal wurde alles außer einem Namen auf einer Gehaltsliste zerstört", sagte Dan Olmsted, ein Forscher am Museum des Zweiten Weltkriegs. „Aber Feuer ist lustig. Manchmal wurden Akten, die mitten im Feuer lagen, verschont. “

Das macht Aktenanfragen an Armeeveteranen zu einem Würfelwurf. Aber Herr Olmsted sagte, er habe oft über Seiten geblättert, die von Flammen halb aufgegessen und von Wasserschäden zerknittert worden seien, und sei immer noch in der Lage gewesen, die entscheidenden Details des Lebens eines Soldaten zu erkennen.

Wenn Sie Einzelheiten über die Erfahrungen Ihrer Lieben im Zweiten Weltkrieg aufspüren möchten, haben Sie einige Möglichkeiten:

Schau selbst

Dies ist die billigste (kostenlose), aber schwierigste Option. Jeder kann die Aufzeichnungen des Militärpersonals des Zweiten Weltkriegs in St. Louis durchsehen, aber die Verbreitung von Militärjargon und Abkürzungen kann Sie verwirrter machen als zu Beginn. Möglicherweise wissen Sie auch nicht genau, welche Arten von Aufzeichnungen - einschließlich der vom Befehlshaber einer Einheit geführten Aufzeichnungen - nützlich sind.

Stelle einen Forscher ein

Bei einem Startpreis von 99 US-Dollar wird ein Forscher des National WWII Museum in New Orleans die Akte des Servicemitglieds aus den nationalen Archiven abrufen und lesen. Abhängig davon, wie viele Datensätze dem Forscher zur Verfügung stehen, kann die Gebühr bis zu 399 USD betragen, um alle Dokumente zu erstellen und eine Zusammenfassung bereitzustellen.

Geht alle raus

Laut der Website des Museums erstellen Forscher für 2.499 USD ein Buch, das auf den Erfahrungen Ihres Veteranen basiert - vorausgesetzt, es liegen genügend Aufzeichnungen vor, um dies zu rechtfertigen:

Dieser Band enthält alle im PLUS-Paket enthaltenen Dokumente sowie eine detaillierte militärische Biografie mit Angaben zu Einsatz, Grund- und Spezialausbildung, Einheitengeschichte, Einsatzgebieten und einer Zusammenfassung der relevanten Schlachten oder Kampagnen während des Krieges. Zusätzliches Material kann Karten, Bilder, Diagramme usw. enthalten.

Im Allgemeinen werden die Aufzeichnungen des militärischen Personals 62 Jahre nach der Trennung der Mitglieder vom Militär archiviert und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Aufzeichnungen mit einem Entlassungsdatum innerhalb der letzten 62 Jahre unterliegen Zugriffsbeschränkungen. Weitere Informationen dazu, wie Sie alle Arten von Militärunterlagen anfordern können, finden Sie hier.