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Lohnt es sich, Reisen über eine Website wie Expedia zu buchen?

Es ist einfacher als je zuvor, Reiseangebote zu finden, und Sie können in der Regel den niedrigsten Preis direkt vom Hotel oder der Fluggesellschaft erhalten. Dies wirft die Frage auf: Sind Websites von Drittanbietern das überhaupt wert? Kürzlich hat Expedia sein Punkteprogramm erweitert, mit dem Kunden Reiseprämien sammeln können. Sie sind nicht das erste Online-Reisebüro (OTA), das so etwas anbietet.

Die Nachteile der Buchung von Drittanbietern

Abgesehen von Points-Programmen bietet die Buchung von Reisen über eine Website wie Expedia, Travelocity oder Orbitz keinen wirklichen Vorteil. Reisende buchten früher über diese Websites Flüge und Hotels, weil ihre Preise so viel billiger zu sein schienen. Aber jetzt können Sie das gleiche oder ein besseres Angebot direkt bei einer Fluggesellschaft oder einem Hotel buchen.

Ich habe beispielsweise bei Google Flights und Travelocity einen Hin- und Rückflug nachgeschlagen, und der Preis ist genau der gleiche, wenn Sie ihn direkt über United buchen. Ich habe den gleichen Flug auch bei Expedia und Orbitz mit den gleichen Ergebnissen nachgeschlagen. Während diese Websites besagen, dass Sie ein besseres Angebot erhalten, wenn Sie Ihren Flug und Ihr Hotel kombinieren, bieten die meisten Hotels eine „Best Rate Guarantee“ (Bestpreisgarantie). Wenn Sie also online ein günstigeres Angebot finden, rufen Sie sie einfach an und sie werden es finden .

Außerdem erhalten Sie einen besseren Kundenservice, wenn Sie direkt über das Hotel buchen. Ich habe einmal in einem Hotel eingecheckt, das ich über eine Reise-App gebucht habe, und der Hotelmanager scherzte: „Sie haben über HotelTonight gebucht? Wir geben Ihnen das schlechteste Zimmer. “Ich fragte, ob die Hotels das tatsächlich getan hätten. Er sagte: „Wir bevorzugen es, wenn Sie direkt über uns buchen. Einige Orte bieten Ihnen einen besseren Service. “Dies gab ein Hotel-Insider bei Consumerist zu:

Mein Hotel hat nicht böswillig Internetgäste von Drittanbietern in unsere kleinsten Zimmer gebracht, aber wenn die Belegung steigt, werden wir dazu gezwungen. Vielleicht erhalten Sie nicht die besten Zimmer, wenn Sie direkt buchen, aber zumindest werden Sie bei der Ankunft nicht für die weniger wünschenswerten Zimmer vorgemerkt.

Wenn Sie direkt bei der Firma buchen, erhalten Sie wahrscheinlich auch Hilfe, wenn etwas schief geht. Hotelmanagerin Jennifer Goodwin erklärt, warum dies passiert:

Wenn etwas passiert und Sie mit dem Aufenthalt nicht zufrieden sind, kann sich das Hotel auch schneller und einfacher um Sie kümmern. Sagen wir, ich wollte Ihnen 20% Rabatt geben, wenn Sie bereits über den Dritten bezahlt haben, müssen wir ihn kontaktieren, er muss es über sein System verarbeiten. Es ist viel komplizierter, es über jemanden zu buchen, als es direkt über uns zu erledigen.

Das gilt auch für Flüge. Wenn Sie sich verspäten oder stornieren, ist es schwieriger, sich an die Fluggesellschaft zu wenden, wenn Ihr Ticket über eine andere Fluggesellschaft gekauft wurde. Wenn Sie Ihre Reservierung ändern müssen, erheben viele OTAs eine Gebühr, die von der Fluggesellschaft erhoben wird.

Wie Belohnungen von Drittanbietern aussehen

Wie es scheint, wissen Kunden bereits über die Nachteile Bescheid, da weniger Menschen Reisen über diese Websites buchen. Als Reaktion darauf bieten viele dieser Websites jetzt Prämienprogramme an, um diese Kunden zurückzubringen.

Beachten Sie jedoch, dass viele Hotels und Kreditkarten von Hotels ihre eigenen Prämienprogramme haben und Sie nur Punkte sammeln können, wenn Sie direkt über das Hotel buchen. Wenn Sie also eine dieser Prämien von Drittanbietern nutzen möchten, müssen Sie zwischen deren Programm oder dem Prämienprogramm des Hotels wählen. Werfen wir einen Blick auf einige dieser Programme von Drittanbietern, um festzustellen, ob sie sich lohnen.

Expedia + Belohnungen

Das Prämienprogramm von Expedia besteht aus drei Stufen: Blau, Silber und Gold. Während Silber und Gold Ihnen gewisse zusätzliche Vorteile verschaffen (wie ein kostenloses Getränk in einigen Hotels), ist hier die grundlegende Punktestruktur für alle drei Ebenen:

  • 1 Punkt pro 1 US-Dollar für Flug- und Mietwagenpakete
  • 1 Punkt für 5 USD, die für Fluggesellschaften ausgegeben werden (und Sie können weiterhin Ihre Vielfliegermeilen verwenden)
  • 2 Punkte pro 1 USD für Hotels, Pakete mit einem Hotel, Autos, Aktivitäten und Kreuzfahrten

Wenn Sie in einem der VIP + Access-Hotels buchen, erhalten Sie auch Bonuspunkte. Es hört sich alles gut an, aber Punkte haben eigentlich nichts zu bedeuten. Die große Frage ist, wie viele Punkte benötigen Sie, um eine kostenlose Reise zu buchen? Dort wird es schwierig.

Expedia hat ein anderes Einlösungsverfahren für Flüge und Hotels. Bei Flügen müssen Sie genügend Prämienpunkte haben, um die vollen Kosten des Fluges zu decken, und The Points Guy gibt an, dass Sie ungefähr 1 Cent pro Punkt erhalten. Ein Flug im Wert von 250 US-Dollar kostet Sie also 25.000 Punkte.

Auf der anderen Seite können Sie bereits ab 3.500 Punkten Hotels einlösen. Laut Holly Johnson, Reisehackerin und Personal Finance-Autorin, gibt es hier einen grundlegenden Überblick:

  • 3.500 Punkte: 25 $ Gutschein

  • 7.000 Punkte: 50 $ Gutschein

  • 14.000 Punkte: 100 $ Gutschein

  • 21.000 Punkte: 150 $ Gutschein

Sie müssen noch Tausende ausgeben, bevor Sie einen Rabatt von 25 US-Dollar erhalten, was nicht viel ist. Es ist schwierig, einen Geldwert für Expedia-Punkte festzulegen, da diese je nach Art der Reise unterschiedlich sind. Wenn man jedoch die 2 Punkte pro ausgegebenem Dollar für Hotels ansetzt, sind dies etwa 0, 01 USD pro ausgegebenem Dollar, noch weniger für Flüge.

Das scheint niedrig zu sein, ist aber vergleichbar mit den meisten Hotel-Prämienprogrammen, die einen Wert zwischen 0, 4 Cent (Club Carlson und Hilton Honours) und 2, 2 Cent pro Punkt (Starwood Preferred Guest) haben. Es ist alles sehr verwirrend, aber unter dem Strich wird es ewig dauern, bis Sie einen Freiflug erhalten. Wenn Sie also das Programm von Expedia nutzen, ist es wahrscheinlich besser, ihn für Hotels einzulösen.

Hier ist der Deal: Ihr Hotel könnte teurer sein, wenn Sie auch über die Website buchen. Ich habe mir einen dreitägigen Aufenthalt in einem New Yorker Hotel angesehen. Die Summe direkt durch das Hotel betrug 788 Dollar. Über Expedia? 1.019 US-Dollar. Laut meinen Recherchen zahlen Sie, sofern es sich nicht um eines der VIP-Hotels von Expedia handelt, einiges mehr pro Nacht, was den Wert von Verdienen und Einlösen von Prämien in gewisser Weise negiert.

Orbitz "Orbucks"

Wenn Sie über das Orbitz-Prämienprogramm buchen, erhalten Sie "Orbucks".

  • 5% Rabatt auf Hotels, die über ihre mobile App gebucht wurden
  • 3% zurück auf Hotels, die einen Computer gebucht haben
  • 1% auf Flüge zurück

Nehmen wir also an, Sie haben eine Reise nach Austin geplant und buchen das ganze auf Orbitz. Der Flug kostet Sie 500 US-Dollar und bringt Ihnen 5 Orbucks ein. Die Kosten des Hotels für die Woche betragen 750 US-Dollar. Wenn Sie also über die App gebucht haben, erhalten Sie 37, 5 Orbucks. Das sind insgesamt 42 Orbucks für eine Reise im Wert von 1250 US-Dollar. Glücklicherweise macht Orbitz die Erlösungsmathematik ziemlich einfach: Ein Orbuck entspricht 1 US-Dollar. Für Hotels ist das ein Wert von fünf Cent pro ausgegebenem Dollar, eine ziemlich gute Option im Vergleich zu anderen Hotelbindungsprogrammen.

Genau wie bei Expedia scheinen die Hotelpreise jedoch teurer zu sein (es sei denn, es handelt sich um ein Hotel, das zusammen mit Orbitz eine Art Tagesangebot anbietet). Orbucks bieten ein anständiges Preis-Leistungs-Verhältnis, aber es lohnt sich nicht, wenn das Hotel zunächst mehr kostet. Sie geben im Grunde viel mehr Geld aus, um ein bisschen Geld zurückzubekommen, was eigentlich keinen Sinn ergibt.

Willkommensprämien von Hotels.com

Glücklicherweise ist das Prämienprogramm von Hotels.com etwas einfacher. Für jede 10 Nächte, die Sie über sie gebucht haben, erhalten Sie eine kostenlose Nacht. Es ist wie eine Lochkarte, die man in einem örtlichen Café bekommt. Der Wert der kostenlosen Übernachtung entspricht dem durchschnittlichen Übernachtungspreis, den Sie für diese 10 qualifizierten Hotels gezahlt haben.

Sie stehen vor Steuern und Gebühren (und natürlich vor allen anderen Ausgaben, die Sie verursachen). Wenn das Hotel, das Sie buchen möchten, teurer ist als Ihr Durchschnittspreis, zahlen Sie nur die Differenz.

Die Mitgliedschaft in ihrem Prämienprogramm beinhaltet auch den Zugang zu "Geheimpreisen". Dies ist jedoch ein ziemlich vager Vorteil. So erklärt es Hotels.com:

Die Geheimpreise sind noch günstiger als unsere Sonderangebote und werden zusätzlich zu den aktuellen Hotelangeboten oder, wenn es kein aktuelles Hotelangebot gibt, zu Standardpreisen gewährt. Wie viel Rabatt Sie erhalten, hängt von Ihren ausgewählten Daten, Ihrem Reiseziel und Ihrem ausgewählten Hotel ab.

Das sagt nicht viel aus, aber im Allgemeinen sind die Preise von Hotels.com immer noch so teuer wie bei jedem anderen OTA. Auch hier ist der Preis wahrscheinlich besser, wenn Sie direkt über das Hotel buchen, es sei denn, es ist eines der vorgestellten Hotels der Website.

Das Endergebnis? Ich werde mich wahrscheinlich bald nicht mehr dafür anmelden. Während einige von ihnen zusätzliche Vergünstigungen bieten, die sich nach Spaß anhören (kostenlose Getränke, potenzielle Zimmer-Upgrades für Gold-Mitglieder), kostet es einfach zu viel Geld oder Zeit, um einen Rabatt zu erhalten. Außerdem gibt es noch einige Nachteile zu berücksichtigen - sind die Vergünstigungen wert, wenn ich von der Fluggesellschaft oder dem Hotel einen schlechteren Service erhalte? Wenn Sie jedoch bereit sind, Zeit und Forschung zu investieren, oder wenn Sie die Websites trotzdem nutzen, lohnen sich die Belohnungen möglicherweise.

Expedia + und Orbitz Rewards können sich für Flugkäufe lohnen. Schließlich können Sie immer noch Prämien und Vielfliegermeilen sammeln. Warum also nicht doppelt eintauchen? Für Hotels lohnt es sich wahrscheinlich nicht, wenn Sie sich nicht an VIP-Hotels halten möchten, die bereits einen Deal mit den Websites haben, und in diesem Fall scheint Hotels.com das beste Angebot zu bieten. Kurz gesagt, diese sind es wert, untersucht zu werden, wenn Sie immer auf der Suche nach einem Deal sind. Für den Rest von uns gibt es jedoch schnellere und lukrativere Möglichkeiten, um Geld beim Reisen zu sparen.