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Ich bin Will Shortz, Kreuzworträtselredakteur der New York Times, und so arbeite ich

Foto: Donald Christensen, mit freundlicher Genehmigung von American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz ist der renommierteste Name in Kreuzworträtseln. Als Herausgeber des täglichen New York Times-Kreuzworträtsels arbeitet er seit 1993 an allen Rätseln. Er ist auch Gründer der World Puzzle Championship, des American Crossword Puzzle Tournament und Eigentümer des Westchester Table Tennis Center.

Shortz gab uns einen detaillierten Einblick in den Bearbeitungsprozess für ein Times-Kreuzworträtsel, bei dem etwa die Hälfte der Hinweise neu geschrieben wird. Er sprach mit uns über seinen College-Abschluss, zeigte uns sein Redaktionspult und nannte die Website, auf der jede Antwort des Times-Kreuzworträtsels in der Geschichte gespeichert ist.

Aktueller Auftritt: Crossword Editor, The New York Times

Aktueller Computer: Mac 10.13.6

Aktuelles Mobilgerät: iPhone 7

Ein Wort, das Ihre Arbeitsweise am besten beschreibt: Verspieltheit

Erzählen Sie uns zunächst ein wenig über Ihren Hintergrund und wie Sie zu Ihrem heutigen Standort gekommen sind.

Ich begann mit 8 oder 9 Jahren Rätsel zu machen und verkaufte mein erstes professionell mit 14 Jahren. Ich habe den weltweit einzigen Hochschulabschluss in Rätselkunde, das Studium der Rätsel, das ich durch das Individualized Major Program an der Indiana University (1974) erworben habe. Ich war 15 Jahre lang Herausgeber (und schließlich Herausgeber) des Games-Magazins. In den letzten 25 Jahren war ich bei der Times.

Wills Büro

Führen Sie uns durch einen kürzlichen Arbeitstag.

Heute war ein Bearbeitungstag. Mein Assistent Sam war bei mir. Wir haben ein Sonntagskreuzworträtsel, eine Seite mit Rätseln für Sonntagsvarianten und zwei Rätsel für Wochentage (Montag und Dienstag) bearbeitet.

Das Sonntags-Kreuzworträtsel erforderte leider viel Arbeit. Das Thema war klug und die Füllung hervorragend, aber die meisten Hinweise waren entweder zu einfach, zu gewöhnlich, zu dunkel (mit Kleinigkeiten, die mich dazu brachten, „Who cares?“ Zu sagen), unklar oder aus irgendeinem anderen Grund nicht gut.

Zum Beispiel schlug der Beitragende für die Antwort SALON den Hinweis „Geschäft, das wirklich bläst?“ Vor. Das schien unsinnig, abgesehen davon, dass es etwas unhöflich war. Wir haben es in "Unternehmen, die die Preise gesenkt haben" geändert. Wir hatten das Gefühl, dass es eine nette Fehlleitung gab, obwohl wir immer noch genau und fair waren. Für LEG schlug der Mitwirkende „Etwas zum Aufstehen“ vor, was wir für offensichtlich und nicht besonders klug hielten. Wir haben es in "Anchor, eg" geändert - wie im Ankerbein eines Rennens. Das ist eine angemessene Herausforderung für ein Puzzlespiel in der Sunday Times, obwohl es immer noch zielgerichtet und fair ist. Insgesamt haben wir etwa 60% der Hinweise der Mitwirkenden geändert. Grundsätzlich verwende ich keine Ahnung, die mein Assistent und ich beide nicht mögen.

Nachdem jedes Puzzle bearbeitet und gesetzt wurde, wird ein PDF an eine Gruppe von Testlösern gesendet, von denen einer jedes Wort und jede Tatsache nach uns überprüft. Sie alle rufen an oder schreiben mit ihren Kommentaren und Korrekturen hinein. Insgesamt zehn Testlöser sehen jedes Times-Kreuzworträtsel vor der Veröffentlichung. Ich glaube, kein anderes Puzzle im Land durchläuft vor der Veröffentlichung eine derart strenge Bearbeitung und Prüfung.

Auf welche Apps, Gadgets oder Tools können Sie nicht verzichten?

Meine größten Werkzeuge sind Bücher. Ich habe Hunderte von Referenzen zu fast jedem Thema, an das Sie denken können. Heutzutage sind die meisten Informationen natürlich online zu finden, und ich verbringe viel Zeit im Internet. Aber ich kenne meine Bücher so gut, dass es oft einfacher und schneller ist, in einem Buch nachzuschlagen, als im Internet zu suchen. In einigen Fällen sind Bücher genauer als Websites.

Wie sieht Ihre Arbeitsumgebung aus?

Ich habe ein Büro im zweiten Stock, das auf ein ruhiges Vorortviertel mit Hügeln und Bäumen blickt. Mein Schreibtisch ist von Wörterbüchern und anderen Referenzen umgeben. Ein Computer an der Seite dient zum Setzen der Times-Rätsel sowie zum Korrespondieren mit Mitwirkenden.

Will arbeitet an einem Puzzle

Was ist deine Lieblingsverknüpfung oder dein Lieblingshack?

Die Website XwordInfo.com enthält jede Kreuzworträtselantwort der New York Times und einen Hinweis auf das erste Rätsel der Times von 1942. So kann ich frühere Hinweise auf Antworten nachschlagen und nach Möglichkeit vermeiden, sie zu wiederholen.

Führen Sie uns durch einen interessanten, ungewöhnlichen oder kniffligen Prozess, den Sie bei der Arbeit durchgeführt haben.

Ich bekomme mehr als 125 Kreuzworträtsel pro Woche. Ich bitte darum, dass sie per Post verschickt werden, weil ich die Manuskripte gerne auszeichne, und es ist einfacher, dies auf Papier zu tun als auf einem Computerbildschirm.

Jeder Beitrag wird von mindestens zwei Personen geprüft. Meine Assistenten und ich schreiben unsere Kommentare auf die Außenseite der Umschläge - was wir mögen, was wir nicht mögen, ob wir uns beugen oder nicht - und verteilen sie dann an die anderen. Ich treffe die endgültige Entscheidung über jede Annahme oder "vielleicht". Dann sendet einer von uns dem Beitragenden eine E-Mail mit unserer Antwort.

Es ist ein wenig altmodisch, aber ich denke, es ist das Beste für das, was wir tun.

Wills Assistent Sam setzt ein Puzzle

Wer sind die Leute, die Ihnen helfen, Dinge zu erledigen, und wie verlassen Sie sich auf sie?

Ich habe zwei Assistenten in den Zwanzigern, Joel Fagliano und Sam Ezersky. Sie sind beide brillant talentiert und manchmal wissen sie Dinge, die ich nicht weiß.

Wie verfolgen Sie, was Sie zu tun haben?

Es gibt wöchentliche Fristen für das Einreichen von Rätseln an die Times, daher ist mein Arbeitsplan von dort aus rückwärts geplant. Jedes Puzzle wird bearbeitet, gesetzt, zum Testen und erneuten Überprüfen an die Löser gesendet, dann poliert und schließlich elektronisch an die Times gesendet. Im Durchschnitt ist etwa die Hälfte der Hinweise in den veröffentlichten Rätseln von mir. Wenn es die Zeit erlaubt, antworten meine Assistenten und ich auf die Mail.

Wie lade ich auf oder mache eine Pause?

Ich besitze meinen eigenen Tischtennisclub, das Westchester Table Tennis Center, in dem ich jeden Tag nach der Arbeit spiele. Tischtennis hat für mich einen Zweck, den Kreuzworträtsel für andere haben: Wenn ich ein Match spiele, konzentriere ich mich ganz auf das Spiel und vergesse alles andere auf der Welt. Wenn ich fertig bin, bin ich entspannt und erfrischt und bereit, zu allem anderen im Leben zurückzukehren.

Will beim American Crossword Puzzle Tournament

Was lesen Sie gerade oder was empfehlen Sie?

Du hast mich beim Lesen erwischt. Aber in ein oder zwei Tagen werde ich wahrscheinlich etwas anderes machen.

Wen möchten Sie noch sehen, um diese Fragen zu beantworten?

Bill Clinton.

Was war der beste Rat, den Sie jemals erhalten haben?

Wählen Sie einen Beruf, bei dem es Ihnen nichts ausmacht, den am wenigsten interessanten Teil. Für mich ist das Schreiben der am wenigsten interessante Aspekt von Kreuzworträtseln - und ich liebe es zu tippen. Also bin ich glücklich!

Was für ein Problem versuchen Sie immer noch zu lösen?

Wie man 25 Stunden in einen Tag drückt.

Wie ich arbeite In der Reihe "Wie ich arbeite" werden Helden, Experten und produktive Menschen gebeten, ihre Verknüpfungen, Arbeitsbereiche, Routinen und mehr freizugeben.