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Ich bin Richelieu Dennis, Inhaber von Essence and Sundial Brands, und so arbeite ich

Richelieu Dennis führt ein Familienunternehmen. Er, seine Mutter und seine Schwester nannten ihre Schönheitsmarke SheaMoisture nach den Sheabutterprodukten, die Richelieus Großmutter in Westafrika hergestellt und verkauft hatte. Richelieu baute sein Unternehmen auf Sundial Brands (2017 von Unilever übernommen), das Haar- und Hautpflegeprodukte verkauft, die hauptsächlich für schwarze Frauen bestimmt sind. Er überwacht auch den New Voices Fund in Höhe von 100 Millionen US-Dollar, der in Unternehmen investiert, die sich im Besitz von Frauen in Farbe befinden, und Anfang dieses Jahres kaufte er eine Zeitschrift. Wir sprachen mit ihm über den Aufbau eines Unternehmens mit kultureller Mission, über geschäftliche Entscheidungen mit seiner Familie und darüber, wie er den Aufschrei über eine kontroverse Anzeige ansprach.

Derzeitiger Auftritt: Gründer, CEO & Executive Chairman, Sundial Brands; Gründer und Vorsitzender von Essence Ventures

Ort: New York

Aktuelles Mobilgerät: iPhone und iPad

Aktueller Computer: Verwenden Sie keinen

Ein Wort, das Ihre Arbeitsweise am besten beschreibt: 24/7

Erzählen Sie uns zunächst ein wenig über Ihren Hintergrund und wie Sie zu Ihrem heutigen Standort gekommen sind.

Man könnte sagen, ich bin in das Unternehmertum hineingeboren worden. Meine Großmutter, die aus Sierra Leone stammte, hatte in den 1940er Jahren in einem ländlichen Dorf in Westafrika vier Kinder, nachdem sie eine junge Witwe geworden war. Zur Unterstützung ihrer Familie stellte sie natürliche Haut- und Haarpflegemittel her und verkaufte sie hauptsächlich an Missionare und Dorfbewohner. Sowohl durch ihre persönlichen Erfahrungen als auch durch ihre Erfahrungen als Dorfhändlerin lernte sie (und brachte mir früh bei), dass der Verbraucher mit einem wirksamen Naturprodukt nicht typisiert werden darf. Dies ist das Erbe meiner Familie und der Marken, die wir bei Sundial Brands (Hersteller von SheaMoisture, Nubian Heritage, Frau CJ Walker Beauty Culture und Nyakio) aufbauen.

Ich bin in Liberia geboren und aufgewachsen und nach Amerika gekommen, um das College zu besuchen. Als ich 1991 meinen Abschluss machte, befand sich Liberia in einem Bürgerkrieg und ich konnte nicht nach Hause zurückkehren. Damals habe ich mit meiner College-Mitbewohnerin Nyema Tubman und meiner Mutter Mary Dennis mit Sundial angefangen. Wir fingen an, Seifen herzustellen, die nach den Rezepten meiner Großmutter in unserer Wohnung in Queens hergestellt wurden, und verkauften sie auf den Straßen von New York City, um zu überleben. Als unser Unternehmen wuchs und wir damit begannen, unsere Familie in den USA zu vergrößern, halfen uns unsere unterschiedlichen kulturellen Einflüsse und Lebensbereiche dabei, die Kritikalität einer integrativen Sichtweise noch besser zu verstehen. Das hat Auswirkungen darauf, wie wir die Welt sehen, wie wir das Geschäft sehen - und vielleicht am wichtigsten, wie wir unseren Zweck in beiden sehen.

Wir haben unser Unternehmen aus dem Bedürfnis heraus gegründet, zu überleben, aber wir haben es auf der Grundlage einer Mission aufgebaut, nicht nur anderen zu helfen, zu überleben, sondern auch zu gedeihen. Tatsächlich sehen wir uns als eine Mission mit einem Geschäft und nicht als ein Geschäft mit einer Mission. Aus diesem Grund steht unser Ziel, die Menschen zu einem schöneren Leben zu befähigen, im Mittelpunkt unseres Handelns als Unternehmen und zwingt uns, die Gemeinschaft im Mittelpunkt zu halten. Diese Zielstrebigkeit und die Stärkung unserer Mitmenschen führten zu unserem zweckgebundenen Geschäftsmodell, dem so genannten Community Commerce, das unterversorgten Menschen und Gemeinschaften den Zugang zu den Möglichkeiten und Ressourcen ermöglicht, die es ihnen ermöglichen, dauerhaften Wert für sich selbst und andere zu schaffen. Das Ergebnis ist die Fähigkeit, stärkere, sich selbst tragende Gemeinschaften und Unternehmen aufzubauen.

Führen Sie uns durch einen kürzlichen Arbeitstag.

Ich begann den Tag mit einem Update-Call mit meinem Führungsteam bei Sundial und hatte dann eine Reihe von Markentreffen für SheaMoisture, Nubian Heritage, Madam CJ Walker und Nyakio in Bezug auf neues kreatives Engagement, Engagement in der Community und Strategie. Dann hatte ich ein Mentorship-Lunch mit einer Gruppe schwarzer Unternehmerinnen.

Später am Nachmittag traf ich mich mit unserem New Voices Fund-Team über unsere Infrastruktur und startete ein paar Anrufe bei einigen unserer Agenturen und beendete den Tag mit einem Dinner-Meeting, um die neue Vision und Strategie für Essence zu besprechen.

Auf welche Apps, Gadgets oder Tools können Sie nicht verzichten?

iPad, Apfelstift, Notizen App.

Wie sieht Ihre Arbeitsumgebung aus?

Überall, wo ich bin - meistens im Auto.

Was ist deine beste Abkürzung oder dein bester Life-Hack (egal wie klein oder Nische)?

Hör auf meine Mutter! Ich habe oft versucht, andere Wege zu gehen, aber die klügsten und schnellsten waren immer das Ergebnis der Ratschläge meiner Mutter.

Führen Sie uns durch einen interessanten, ungewöhnlichen oder kniffligen Prozess, den Sie bei der Arbeit durchgeführt haben.

Ein interessanter oder vielleicht ungewöhnlicher Prozess ist die Art und Weise, wie wir Innovationen entwickeln. Im Wesentlichen erhalten wir Innovationsinspiration und -ideen von unserer Community und unseren Einzelhändlern (ja, wir hören wirklich zu!). Basierend auf den Rückmeldungen und Anfragen, die wir erhalten, sowie unseren eigenen Forschungen und Kenntnissen über wirksame und kulturell authentische natürliche Inhaltsstoffe arbeiten meine Schwester (unser Chief Innovation Officer) und ich zusammen, um zu bestimmen, wie wir sie zum Leben erwecken können. Diese Gespräche (oder ich sage Debatten!) Werden oft vom Sitzungssaal auf den Esstisch übertragen (und manchmal unter Vermittlung von Mutter!), Aber wir stimmen letztendlich überein, wie wir vorankommen möchten, weil unser Hauptaugenmerk weiterhin auf unsere Gemeinschaft gerichtet ist in vollen Zügen und erfüllen ihre unerfüllten Haut- und Haarpflegebedürfnisse auf der ganzen Welt.

Als Ihr Kauf von Essence angekündigt wurde, haben einige die Kontroverse über eine 2017er SheaMoisture-Anzeige angesprochen, die den schwarzen Kundenstamm der Marke zu übersehen schien. Wie gehen Sie mit den langfristigen Auswirkungen solcher Vorfälle um?

Als Führungskraft haben wir nie gezögert, sofort zu begreifen, was passiert ist. Vor allem möchten wir das Vertrauen wiederherstellen. Eine wichtige Lektion, die wir aus dieser Situation gelernt haben, ist, dass wir sicherstellen müssen, dass alle unsere Mitarbeiter, insbesondere unsere neuen Mitarbeiter, voll und ganz in unsere Kultur eintauchen. Wir haben uns in den letzten zwei Jahren fast verdoppelt. Wir erleben also sowohl die Chancen als auch die Herausforderungen, die mit diesem Wachstum einhergehen, und wenden unsere Erkenntnisse aus jedem einzelnen an, um sicherzustellen, dass wir kontinuierlich besser werden.

Letztendlich kann ich sagen, dass es uns besser gemacht hat. Nach diesem Vorfall machten ich und andere Mitglieder meines Führungsteams eine Multi-City-Hörtour mit Räumen von jeweils 25 bis 500 schwarzen Frauen, in denen sie nicht nur ihre Gefühle zur Werbung, sondern auch zu ihrem Leben und ihren Gemeinschaften teilten und ihre Bedürfnisse jenseits des Schönheitsgangs. Die Inspiration für unseren New Voices Fund (den 100-Millionen-Dollar-Fonds, den wir geschaffen haben, um Frauen von Farbunternehmern zu unterstützen und zu stärken) war das direkte Ergebnis dessen, was wir von diesen Frauen über einige ihrer wichtigsten Herausforderungen im Leben gehört haben, für das sie sich vorgestellt hatten sich. Wir haben uns daher zum Ziel gesetzt, eine Lösung zu finden, beginnend mit der Lösung einiger Probleme, die viele schwarze Unternehmerinnen in Bezug auf Zugang, Kapital, Fachwissen und andere Ressourcen haben, um das Wachstum und die Erhaltung ihrer Unternehmen zu fördern und so ihre Familien und Gemeinschaften zu stärken.

Wer sind die Leute, die Ihnen helfen, Dinge zu erledigen, und wie verlassen Sie sich auf sie?

Jeder und die ganze Zeit! Jeder Erfolg, den wir erzielt haben, ist einzig und allein dem gemeinsamen Einsatz, der Entschlossenheit, dem Engagement und dem Opfer unseres gesamten großartigen Teams zu verdanken. Vertrau mir, es braucht ein Dorf!

Wie lade ich auf oder mache eine Pause?

Ich lade auf, indem ich jeden Sommer ein Executive Education-Programm besuche. Ständiges Lernen ist so wichtig, um sich zu erfrischen und wieder aufzuladen, und ich bin immer auf der Suche nach Möglichkeiten, etwas anders zu machen oder einfach eine neue Perspektive zu verstehen. Es ist entscheidend, um sich persönlich zu verbessern und eine effektivere Führungskraft zu werden.

Was ist dein Lieblings-Nebenprojekt?

Gartenarbeit.

Was lesen Sie gerade oder was empfehlen Sie?

von Ben Horowitz

Wen möchten Sie noch sehen, um diese Fragen zu beantworten?

Präsident Obama.

Was war der beste Rat, den Sie jemals erhalten haben?

"Sie können alles in dieser Welt tun, wenn es Ihnen egal ist, wer den Kredit bekommt."

Was für ein Problem versuchen Sie immer noch zu lösen?

Vermögensbildung in der Black Community.

Wie ich arbeite In der Reihe "Wie ich arbeite" werden Helden, Experten und produktive Menschen gebeten, ihre Verknüpfungen, Arbeitsbereiche, Routinen und mehr freizugeben.