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Die wahre Geschichte des St. Patrick's Day

Wenn Sie an den St. Patrick's Day denken, denken Sie wahrscheinlich an grünes Bier, Schnapsglasketten mit der Aufschrift „Kiss Me I'm Irish“ und alle reden davon, wie irisch sie plötzlich sind. Das ist alles schön und gut, aber ich wette, Sie wissen nicht viel über die Ursprünge der Feiertage oder den Heiligen, den sie feiern. Nehmen Sie den dummen Hut ab, hören Sie für eine Sekunde auf, wie ein Kobold zu reden, und erziehen Sie sich einen Smidge.

St. Patrick, der als Schutzpatron Irlands gilt, wurde Ende der 300er Jahre in Banna Venta Berniae, einer Stadt im römischen Großbritannien, geboren. Das stimmt, Patrick war kein Ire. Und er hieß auch nicht Patrick - es war Maewyn Succat, aber das interessierte ihn nicht, also beschloss er, später als Patricius bekannt zu sein. Tatsächlich hatte er zeitlebens viele Moniker: Viele kannten ihn als Magonus, andere als Succetus und manche als Cothirthiacus. Aber wir nennen ihn einfach Patrick, so wie es alle anderen tun. Hat einen schönen Klang ...

Sein Vater Calpurnius war Diakon in der frühchristlichen Kirche, aber Patrick war selbst kein großer Gläubiger. Erst als er im Alter von 16 Jahren von irischen Piraten gefangen genommen und sechs Jahre lang als Hirte versklavt wurde, entschied er sich, zum Christentum zu konvertieren. Während seines Aufenthalts im Nordosten Irlands lernte Patrick die irische Sprache und Kultur, bevor er versuchte, nach Großbritannien zurückzukehren. Aber Patrick konnte anscheinend nicht sehr gut fliehen, weil er wieder gefangen genommen wurde. Diesmal von den Franzosen. Er wurde in Frankreich festgehalten, wo er alles über das Mönchtum lernte, bevor er freigelassen und nach Großbritannien geschickt wurde, wo er das Christentum bis weit in die Zwanzig weiter studierte. Schließlich behauptete Patrick, er habe eine Vision, die ihn auffordere, das Christentum dem irischen Volk nahezubringen, das zu dieser Zeit überwiegend heidnisch und druidisch war. Also kehrte Patrick nach Irland zurück und brachte eine große Tüte Christentum mit.

Als Patrick jedoch zurück in Irland ankam, wurden er und seine Predigtmethoden nicht begrüßt, so dass er einige kleine Inseln vor der Küste verlassen und landen musste. Dort begann er Anhänger zu gewinnen und zog schließlich auf das Festland, um für viele Jahre christliche Ideologien in ganz Irland zu verbreiten. Während dieser Zeit taufte Patrick Tausende von Menschen (einige sagen 100.000), ordinierte neue Priester, führte Frauen zur Nonnenschaft, bekehrte die Söhne der Könige in der Region und half bei der Gründung von über 300 Kirchen.

Folklore erzählt auch von Patrick, der alle Schlangen aus Irland verbannt hat, aber so schlimm das auch klingen mag, es gab anfangs nie irgendwelche Schlangen auf der Insel. Lahm, ich weiß. Aber Patrick ist möglicherweise derjenige, der für die Popularisierung des Kleeblatts oder der dreiblättrigen Pflanze verantwortlich ist, die Sie heute überall sehen werden. Der Legende nach benutzte Patrick es, um den Iren das Konzept der christlichen Heiligen Dreifaltigkeit beizubringen. Sie hatten bereits dreifache Gottheiten und schätzten die Nummer drei hoch ein, so dass Patricks Gebrauch des Kleeblatts ihm möglicherweise geholfen hat, eine große Gunst bei den Iren zu gewinnen.

Heutzutage ist Patricius vor allem als St. Patrick bekannt. Obwohl er von der katholischen Kirche technisch gesehen kein kanonisierter Heiliger ist, genießt er in der gesamten christlichen Welt hohes Ansehen. Aber warum der Urlaub? Warum immer am 17. März? Was ist mit dem Grün? Und warum betrachten wir einen nicht-irischen, nicht-Schlangenbeschwörer als Symbol Irlands?

Der St. Paddy's Day begann im 17. Jahrhundert als religiöses Fest, um an das Leben des Heiligen Patrick und die Ankunft des Christentums in Irland zu erinnern. Dieser „Festtag“ fand immer am Jahrestag von Patricks Tod statt, der vermutlich am 17. März 461 n. Chr. Stattfand. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts brachten irische Einwanderer die Tradition in die amerikanischen Kolonien, und dort wurde der heilige Patrick zum Symbol des irischen Erbes und der irischen Kultur, die er heute ist. Als mehr Iren über den Atlantik kamen, wurde das Fest langsam immer beliebter. Tatsächlich fand 1737 die erste Parade zum St. Patrick's Day in Boston statt.

Mitte des 19. Jahrhunderts kam es in den USA zu einem massiven Zustrom irischer Einwanderer, die der großen Hungersnot entkommen wollten. Dies verwandelte das relativ kleine Fest in ein volles Fest, an dem die Menschen teilnehmen wollten, ob sie Iren waren oder nicht. 1903 wurde der Festtag in Irland zum Nationalfeiertag und verwandelte sich im Laufe der Zeit in den heutigen St. Patrick's Day. Der Feiertag wurde seitdem auf der ganzen Welt in Ländern wie den Vereinigten Staaten, Großbritannien, Kanada, Argentinien, Australien, Neuseeland, der Schweiz, Russland und sogar in ganz Asien gefeiert. Der St. Paddy's Day ist so beliebt, dass er in mehr Ländern gefeiert wird als jedes andere nationale Festival. Was einst ein ziemlich kühler Tag war, an dem man zur Messe ging, eine Parade beobachtete und mit der Familie ein herzhaftes Essen aß, hat sich in die größte Party der Welt verwandelt.

Wenn Sie sich fragen, warum Sie gerade grün tragen, steckt mehr dahinter als nur der Schutz vor Fingerklemmen. Es geht auf die irische Rebellion zurück, als irische Soldaten grün gekleidet waren, um die Briten in ihrem Markenzeichen Rot abzuwehren. Bis dahin war die Farbe des St. Patrick and Feast Day eigentlich blau. Die Liedsoldaten, die während des Krieges 1798 sangen, "The Wearing of the Green", änderten all das und machten Grün, die Farbe der Kleeblätter, zu Irlands Hauptstützenfarbe. Von da an trugen die Menschen am St. Patrick's Day aus Solidarität grün. Und als Chicago 1962 zum ersten Mal den Fluss grün färbte, wurde das Tragen und Dekorieren in Grün ein Teil der Popkultur. Es ist jetzt alltäglich, Mitte März die besten Grüns herauszubekommen.

Okay, warum dann das ganze Trinken? Es ist teils ein historischer Subtext, teils ein Erliegen der Werbung und teils ein Stereotyp. Ursprünglich sahen wir am St. Patrick's Day oder Feast Day die Aufhebung der Fastenzeitbeschränkungen für diesen Tag, die den Christen eine Verschnaufpause gaben, als sie ihren Weg nach Ostern machten. Im Grunde war es ein Tag, an dem man zu Feierlichkeiten so viel essen und trinken konnte, wie man wollte, daher die traditionelle irische Mahlzeit mit Speck und Kohl. Aber Whisky und Bier zu trinken war nicht Teil der Gleichung. Tatsächlich waren die Pubs in Irland gesetzlich gezwungen, bis zum Ende des 20. Jahrhunderts für die Feiertage zu schließen, und das Trinken von Alkohol am St. Patrick's Day wurde bis in die späten 1970er Jahre stark verpönt.

Dann überzeugte ein großer Marketingschub von Budweiser in den 80er Jahren durstige Nachtschwärmer, dass Biertrinken und St. Patrick's Day ein und dasselbe waren. Der Rest ist eine betrunkene Geschichte, an die sich anscheinend niemand zu erinnern scheint, da in unseren Köpfen alles durch Zitate aus ersetzt wurde. Ähnlich wie bei Cinco de Mayo nutzen viele Menschen den Feiertag als Ausrede für einen Alkoholexzess, der negative Stereotype fördert, indem er den Akt der Verschwendung fälschlicherweise mit der irischen Kultur in Verbindung bringt. Aber zumindest kannst du jetzt einen Schluck von deinem Guinness in Stolz nehmen, weil du die wahre Geschichte kennst. Sláinte!